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Guía turística en Kenia

Viajar por Kenia requiere de todas las cosas que uno normalmente lleva cuando parte de viaje . Sin embargo, hay consejos que siempre vien...

sábado, 30 de abril de 2011

Grandes atracciones de Londres


La National Gallery en Trafalgar Square, Kensington Gardens y el Museo Británico son tan solo algunos de los paseos más tradicionales, y no le costarán una libra. El acceso al octavo piso de las Oxo Tower en el South Bank cualquier restaurante de comida étnica, a un precio bastante más democrático. ¿Amargos resabios de la colonia? Who knows...

En la base de la escala gastronómica de valores están Italia, España, Turquía, México e India; en el otro extremo, los restaurantes franceses, japoneses, tailandeses y últimamente, el resurgimiento de los chinos de la Gerrard Street.

Pero una vez más, la cuestión es dónde: algunas propuestas francesas de Notting Hill no son tan caras; Gerrard Street tiene pocas pero simpáticas excepciones y si quiere saber cómo sabe un pollo al curry con cereza, considere que muchos restaurantes Thai tienen servicio de delivery sin cargo.

Ningún día comienza bien en Londres sin un "completo" de la mañana: huevos revueltos, tocino, champiñones, garbanzos, 'tostadas, manteca, mermelada y la infaltable mega-taza son difíciles de encontrar.

Por otra parte, los residentes suelen mostrarse indiferentes a los atractivos como el Palacio de Buckingham o la Torre de Londres, que congregan a millones de viajeros. Carreras de perros, cine, pesca en los canales, teatro, maratones y carnavales... todo es posible.

Aquí no es difícil estar enterado de lo que pasa: la revista Timeout es la biblia del happening londinense; sale cada semana y los kioscos se empapelan con la portada.

Para tener una versión acotada de la programación teatral, la London Theatre Guide es una publicación gratuita que se consigue en teatros, hoteles y burós turísticos.

jueves, 28 de abril de 2011

Cuevas costeras en San Pietro y Marina


Puede recorrerse cómodamente en un par de horas y sus calles resumen gran parte del acervo histórico y cultural de la región en un clima dominado por la distensión.

Su estratégica ubicación -en un recodo del Monte San Biagio- lo hace invisible desde el mar, sumiéndolo en las sombras durante gran parte del año.

El impulso natural es perderse en este laberinto de construcciones de piedra congregadas alrededor de la iglesia madre, para encontrarse con una serie de tesoros que identifican la idiosincrasia de il paese. Las estrechísimas callecitas del bor-go atraviesan antiguos portales, interminables escaleras, primitivas arcadas de piedra e innumerables edificios religiosos desde el Capocasale hasta la Piazza Buraglia, colmada de mesitas y sillas que invitan a disfrutar de las delicias locales de Le Due Rose o un helado de la Gelateria.

La artesanía se luce por doquier en canastos y piezas de cerámica; en varias fachadas se aprecian números pintados de diferentes colores y tamaños, legado de una muestra internacional de pintura que se realiza anualmente y convierte estas calles en una galería a cielo abierto donde las obras quedan en exhibición día y noche hasta la subasta final.

Dominando la escena, un antiguo monasterio del siglo XVIII captura las miradas; el Convento -que supo dar albergue a las monjas de 8 la orden Visitandine- inició su decadencia a partir del dominio francés y permaneció en desuso durante años.

Posteriormente fue remodelado para acoger a los primeros visitantes VIP de Maratea y hoy se ha convertido en "La Locanda Delle Dónne Monache", un exclusivo hotel que fusiona el estilo original con el retro avant garde en íntimos espacios de piedra de más de una centuria, camas con baldaquines y hasta tinas de baño cavadas en el lecho rocoso original de la Locanda.

martes, 26 de abril de 2011

Great Court del Museo Británico


El Great Court del Museo Británico, una noria gigante y el Domo del Milenio, que se transformó en el Drama del Milenio cuando tantos ingleses cuestionaron llorando el destino de sus sagrados impuestos y sus billetes de lotería.

Pasaron las fiestas, el Domo cerró, el Puente del Milenio aún es intransitable y por donde se la mire, la noria del BA Lon-don Eye "no pega ni con cola" con la silueta de las Casas del Parlamento y el emblemático Big Ben. Pregunte cuanto quiera: no habrá un londoner que no haga un comentario teñido de ese sarcasmo tan británico.

Lo cierto es que los resabios monárquicos y otros atractivos tradicionales siguen probando tener más consistencia, aun cuando algunos -como el cambio de guardia del Palacio de Buckingham-hayan adquirido un arquetípico tinte turístico.

Hay herencias felices: si este es su segundo viaje, probablemente no reconozca el South Bank, con el reconstruido teatro Globe y la nueva Tate Gallery. En el ocaso del verano los tours están de oferta, el sol todavía brilla y para los que prefieren el circuito tradicional, las colas en el museo de cera de ladame Tussaud o en la Torre de Londres no les aguarán la fiesta. Sorpresa ante los precios, lo cual es un buen motivo para no sentir culpa como turista.

Sin embargo, Londres está repleta de pequeños placeres gratuitos como el Speaker's Córner en Hyde Park, un espacio abierto al público que quiera expresar sus opiniones los domigos de mañana; el espectáculo no tiene precio. Aun en una de las ciudades más caras del mundo, disfrutar sin sentirse víctima y poner a dieta la billetera no es un imposible: solo hay que tener claro dónde quedarse, dónde comer, qué ver y -preferiblemente- saberlo de antemano.

domingo, 24 de abril de 2011

Turismo en Maratea


MARATEA

Pasando por el Canal Mezzanotte hasta fundirse a lo lejos con las colinas de Calabria. Sus orígenes imprecisos la sitúan en la época griega, y su historia oscila entre momentos de tranquilidad con los monjes de origen greco-bizantino y períodos de sucesivas invasiones lombardas, normandas, angevinas, aragonesas y francesas, entre otras; luego vendrían los oscuros años del brigantismo y los favoritismos del Reino de Ñapóles.

De estos tiempos, la ciudad y su entorno guardan vestigios arqueológicos de los griegos, los restos del Castillo de Castrocucco -hoy habitado por los descendientes de un noble local- y ocho torres de vigilancia que aún pueden verse en estratégicos promontorios costeros. Una larga carretera que se abre camino entre el mar y la montaña surca las tres colinas, bordeando el centro histórico hasta la sofisticada marina donde año a año, durante la estáte italiana, varias estrellas de la farándula local -como la cantante Gianna Naninni o el presentador de televisión Fabrizzio Frizzi- fondean sus yates.

La hotelería está a la altura de sus visitantes. En parte debido a la geografía y otro tanto con la intención de conservar el encanto, abundan los tinque terre, hoteles construidos en la roca en distintos niveles, con distinguidas terrazas desplegadas en etapas, no muy recomendables para quienes no se encuentren en un aceptable estado atlético.

El desayuno en el Hotel Villa Del Mare, en Ac-quafredda, parece una escena de un filme holly-woodense de los '50: con Frank Sinatra de fondo, el sol atravesando las blanquísimas sombrillas y, a nuestros pies, la playa privada en la base del acantilado, el buffet tiene otro sabor.

Ya sea en auto, a bordo de un scooter bordeando los riscos, descendiendo las interminables escaleras hacia pequeñitas playas y caletas o en una goleta navegando las tranquilas aguas de la costa, Maratea está hecha para descubrirse y el punto idóneo para comenzar es el casco antiguo.

Pequeño y encantador, el centro histórico no plantea mayores desafíos para quienes -en los últimos días- hemos vivido un raid por iglesias barrocas, ruinas greco-romanas y castillos normando-suevos de la Puglia y la Basilicata.

viernes, 22 de abril de 2011

Fotos del Crepúsculo


La luz de las primeras y últimas horas del día aporta a las imágenes de paisajes una calidez que potencia su relieve y su calidad plástica. Esas mismas tomas, realizadas al mediodía, parecerían mucho más duraaxplanas, por efecto de la fuerza del sol en su cénit.

Las películas de baja sensibilidad son las más aconsejables para estos casos, pues ofrecen mayor definición y permiten apreciar hasta los ínfimos detalles. Ahora bien, debido a su mayor lentitud, el trípode y el cable disparador resultan imprescindibles. Con ellos podremos utilizar un diafragma más cerrado (lió 16) y asegurar la nitidez tanto en planos cercanos como lejanos; además, así evitaremos que las instantáneas salgan movidas.

La fotografía de paisajes con luces extremas exige planificación. Hay que prever algo tan obvio como el punto por el que va a salir o ponerse el sol y su incidencia sobre los motivos que deseamos encuadrar. Aún más: conviene anticiparse a los efímeros momentos crepusculares, incluso con horas de antelación; esta estrategia, aunque parezca exagerada, permite ensayar las mejores composiciones, la profundidad de campo y las distintas ópticas que pueden utilizarse.

Cuando se trata de costa o de zonas llanas con amplios horizontes, hay que tener en cuenta que la cálida luz rasante incide en los más pequeños accidentes y proyecta sombras alargadas sobre el terreno. La sensación de relieve que se consigue gracias a ella hace que hasta las más monótonas llanuras adquieran una atracción inimaginable.

Otros efectos recurrentes que brindan los atardeceres son los clásicos contraluces. Con ellos hay que tener cuidado de que no aparezca la típica "escalera de prismas" que puede arruinar una fotografía. Esta se puede paliar en gran medida colocando la mano o un papel a modo de visera sobre el objetivo de la cámara.

jueves, 21 de abril de 2011

Museo de John Keats


Wentworth Place, Keats Grove NW3. Metro: Hampstead. Horario: hay que llamar antes para confirmar.

El poeta se hospedó entre 1818 y 1820 en Hampstead, un tranquilo vecindario donde se reunían escritores e intelectuales. La vivienda compartía el gran jardín con la familia Braw-32 y el joven Keats se enamoró de la menor de las hijas, Fanny.

Se celebró el compromiso, pero la boda nunca pudo concretarse ya que el poeta murió de tuberculosis al año siguiente, en Roma. Uno de sus poemas más conocidos, Oda a un ruiseñor, fue escrito a la sombra del ciruelo del jardín. Manuscritos, una carta de amor a Fanny, el anillo de compromiso que le regaló y un estuche con un mechón de su pelo, son recuerdos que se exhiben en este museo, abierto al público desde 1925.

miércoles, 20 de abril de 2011

Personajes Históricos de Galicia


Tui presume de haber sido cuna de varios personajes ilustres, si bien, en algunos casos, la atribución del gentilicio tudense es más que dudosa. Por ejemplo, no falta quien afirma que aquí nació el famoso don Pelayo, fundador de la Casa de la Santa Cruz de Coimbra.

Mucho más fiable es afirmar que Lucio, poeta latino que compitió con el gran Horacio, o el artista Juan Dávila fueron hijos auténticos de esta tierra. Del mundo de la literatura, destaca Alvaro Cada val y Sotomayor, quien dio aquí sus primeros pasos como insigne humanista del siglo XVI.

Finalmente, muchos de los eclesiásticos más relevantes de Galicia nacieron en este privilegiado enclave regado por el Miño.

Durante casi dos siglos los suevos dominaron Galicia, unas veces de forma amistosa y otras con métodos ciertamente opresores, y Tui fue una de las villas donde este pueblo fijó su residencia.

La localidad fue corte de los suevos hasta que el visigodo Leovigildo deshizo su reinado en 585. Según algunos historiadores, el monarca Witiza se estableció en Pazos de Rey, donde hoy está el arrabal citadino. Posteriormente, allí se criaron muchos infantes de España, que eran traídos por sus padres cautivados por las bondades de la zona.

Incluso, sería posible afirmar que Tui es la patria del rey San Fernando, personaje histórico que habría crecido aquí al cuidado de su madre doña Berenguela la Grande.

martes, 19 de abril de 2011

Museo de Sherlock Holmes


22IB Baker Street NW1. Metro: Baker Street. Horario: todos los días, de 9.30am a 6.30pm.

En este caso, el personaje devoró al escritor, pues nadie sabe dónde vivió Arthur Conan Doyle, el creador del mito de Sherlock Holmes. Pero en la calle donde sitúa la residencia del detective, se encuentra uno de los museos más populares de la capital británica.

La sala donde Holmes -siempre con una pipa en la mano- y su ayudante, el doctor Wat-son, resolvían los crímenes, parece escapada de una de sus novelas: decenas de objetos recrean la atmósfera de Estudio en escarlata o El signo de los cuatro.

lunes, 18 de abril de 2011

Turismo en España - Galicia, Parte 2


Las calles y plazuelas próximas al templo invitan a un relajado paseo sobre su empedrado, ofreciendo la mayoría de ellas unas pintorescas vistas sobre el cauce del Miño. Una buena hora para hacerlo, sin duda, es el amanecer.

En ese momento, cuando el día está despertando y el sol comienza a calentar las frías piedras de los muros, el contraste de colores configura una casi teatral perspectiva.

Como esta fue una ciudad amurallada, se abren a nuestro paso numerosos arcos, últimos vestigios de un recinto fortificado que en la actualidad solo conserva las puertas. Así, entre bellas muestras de arquitectura popular, llegamos a la iglesia de San Telmo, donde la influencia del barroco portugués no pasa inadvertida. Tan ecléctico edificio se asienta sobre una cripta que, según cuentan los más viejos del lugar, formó parte de la vivienda de este santo tudense.

Otros muchos tesoros de arquitectura religiosa guarda el casco urbano, como la iglesia de San Francisco, el convento de las Monjas Encerradas o la renacentista Capilla de la Misericordia. Pero nuestros pasos deben seguir el caminar de muchos lugareños, que discurren animadamente rumbo al monasterio de Santo Domingo, uno de los lugares de esparcimiento habituales de la villa.

Una senda completamente rodeada de castaños conforma la ruta a seguir para llegar a este lugar de recogimiento religioso. En sus inmediaciones, podemos encontrar bucólicos enclaves, como el conjunto formado por una agreste fuente de principios de siglo XVIII y su correspondiente lavadero donde, hasta no hace mucho tiempo, la mayoría de las mujeres del pueblo hacían la colada. La explanada contigua al monasterio, cuya figura muestra inconfundibles trazas góticas, invita a la conversación con los muchos tudenses allí congregados.

La vida social de la localidad recobra su máxima actividad todos los jueves (cuando se celebra el popular mercadillo, que data de 1679) y durante las fiestas en honor de San Telmo, donde se mezclan religiosidad, alborozo y gastronomía. De hecho, uno de esos días tiene lugar el Festival Popular de la Anguila, uno de los muchos manjares que proporciona el Miño.

domingo, 17 de abril de 2011

Turismo en España - Galicia, Parte 1


Frontera de piedra

El gallego tiene su pariente más cercano en Portugal, más al sur, donde el Miño desemboca en el océano. Río arriba está Tui, una bellísima ciudad fronteriza olvidada de las aduanas. Sus habitantes vivieron siempre pendientes de lo que pasaba en el cercano territorio portugués, ya que las relaciones entre unos y otros sufrieron constantes altibajos. Ahora, los antiguos límites son solo recuerdos de una época de rivalidades ya olvidadas, que han sido sustituidas por un fructífero intercambio cultural. Un intercambio que ha tenido como excepcional testigo al pausado río Miño.

Precisamente desde dicho río podemos obtener la estampa de una de las ciudades más antiguas y monumentales de Galicia. Poco a poco, las huertas cercanas al cauce se integran con las primeras viviendas que progresivamente ascienden y se agrupan en torno a una mole de piedra -que para sorpresa del caminante no es un castillo, sino la catedral de la ciudad- como si estuvieran buscando el refugio más adecuado.

Al igual que estas centenarias casas, el viajero se sentirá atraído hacia el templo.

Construido a medio camino entre los siglos XII y XIII,.sus piedras adquirieron formas propias del románico y del gótico, al margen de su evidente aspecto de castillo feudal, con numerosas almenas y troneras. De las cuatro puertas que dan acceso a su interior, el pórtico principal ostenta un esbelto pero robusto templete sostenido por dos columnas, que da cobijo a cuatro estatuas que representan diversas figuras de los libros sagrados, tales como San Pedro o Moisés, con sus característicos símbolos.

Ya en su interior, bajo las tres naves de considerable altura, la sencillez artística encuentra su culminación en el altar mayor, junto al que se abren las recoletas capillas dedicadas a Santiago y a San Pedro.

Sin embargo, la más llamativa y popular de todas es la que se construyó bajo la advocación de San Telmo y que guarda con celo sus reliquias. Finalmente, el espacioso claustro de bóvedas ojivales nos muestra diversas inscripciones del obispo Torquemada, quien realizó algunas modificaciones del mismo en 1569.

sábado, 16 de abril de 2011

Historia de Galicia - un mar hermoso


El sueño de un navegante

Baiona La Real ha sido escenario de más de un hecho memorable. Vivió las invasiones bárbaras, las incursiones de piratas normandos y el saqueo del corsario Drake. Pero tiene un sitio asegurado en la historia por la llegada de la carabela Pinta, que convirtió la villa en el primer puerto del Viejo Continente que recibió la noticia del éxito de la expedición de Colón. Desde allí la información fue comunicada a los reyes Isabel y Fernando y, por ello, desde hace 100 años, la fiesta más importante del lugar evoca tal hazaña.

La playa Ribeira acoge unos festejos en los que participan todos los vecinos. En la bahía existe una reproducción de la citada nave, que puede ser visitada todos los días, excepto los martes. Su interior reproduce con total fidelidad los materiales y los navegantes que trajo e día del regreso. Delante de la fortaleza del Monte Real -convertida en Parador Nacional- y junto a la tumba del primer aborigen americano muerto en la península, un monolito conmemora el encuentro entre los dos mundos.

Desde entonces los gallegos han participado en las grandes olas migratorias hacia América, hasta el punto de encarnar -para nosotros- a todos los españoles: vascos, catalanes, castellanos y andaluces. Dejaron su impronta en nuestro idioma, a pronunciar la "11" y la "y" como "x" gallega.

Baiona marca el nacimiento de las rías Baixas en su región meridional. Con ellas comparte los frutos que le regala un mar generoso, un clima húmedo y suave y la hospitalidad de su gente.

Esta zona del litoral gallego se nutre de cinco playas: Ladeira, Santa Marta, La Ribeira, Bar-beira y Concheira. Playas de alto contenido en sales minerales, cuyo poder curativo natural es muy valorado por los visitantes que cada año se acercan hasta aquí para combatir sus dolencias.

El convento de las Madres Dominicas de la Asunción alberga un retablo de estilo barroco de gran armonía. Tampoco se puede olvidar la Capilla de la Misericordia, sede de la hermandad de la Santa Casa de la Paz y Misericordia, utilizada para socorrer a los vecinos en tiempos de guerras y pestes; la Casa de los Ceta, considerada la de mayor abolengo de todo el valle, ni el santuario de Santa Liberata, dedicado al culto de esta hija y patraña de los baioneses.

Por último, es preciso acercarse a contemplar la imagen de la Virgen de la Roca. Construida en 1930, es una escultura pétrea situada en el monte Sasón a lOOm sobre el nivel del mar. Tiene una altura de 15m y fue tallada toda en piedra, a excepción de los brazos y la cara, que son de mármol blanco. Su corona está rodeada de un nimbo de azulejos que descansa sobre sus hombros.

En su interior hueco una escalera de caracol permite subir al barco que sostiene en la mano derecha, con capacidad para siete personas.

viernes, 15 de abril de 2011

Museo Freud


20 Maresfield Gardens NW3. Metro: Finchley Road. Horario: de miércoles a domingos, de 12pm a 5pm. Tel.: (44 20) 7435-2002.

Hay quienes piensan que la razón por la cual las teorías de Freud llegaron a vertebrar gran parte del pensamiento contemporáneo fue que el psicoanalista era un escritor superdotado. Este es el motivo por el cual aparece en este recorrido literario.

Llegó a Inglaterra junto con su familia en junio de 1938, escapando de la persecución nazi. Primero se instaló en el 39 de Els-worthy Road, pero en setiembre de ese mismo año se mudó al 20 de Maresfield Gardens, en Oíd Hamps-tead, un suburbio de Londres. En su gabinete, abarrotado de objetos, se destaca el famoso diván traído desde Viena.

Allí sus pacientes se recostaban y él les pedía que dijeran todo lo que viniera a su mente, sin censurarse. Freud murió en setiembre de 1939. Su esposa, Martha y su hija, Anna, permanecieron en el hogar.

Anna siguió trabajando tanto en el psicoanálisis infantil como en la difusión de la obra de su padre hasta 1982, fecha de su muerte. En 1986, cuatro años más tarde, de acuerdo con sus deseos, el museo se abrió al público.

jueves, 14 de abril de 2011

Las rías Baixas


Camino a las rías Baixas

Después de 4 horas charlando y compartiendo rosquillas caseras, los 20 minutos de fuegos artificiales saben a poco. Pero uno se va con una buena reserva de consejos turísticos para aprovechar mejor el recorrido por las rías bajas de los días siguientes. Primero: hay que pasar a ver los hórreos más largos de la costa. Estos son almacenes de maíz montados sobre columnas de piedra que los aislan de los animales y de la humedad. Más al sur, en la ría de Pontevedra, se encuentran esparcidos entre las casas de los pescadores, lo cual les agrega un encanto especial.

Segundo: es preciso prever dos paradas en las rías de Muros y Noia. Una para admirar el dolmen de Axeito; la otra, para echar un vistazo al castro de Baroña. Las palabras céltico-gallegas dol (mesa) y men (piedra) no especifican si se trata de una sepultura, un altar o un refugio. Los especialistas tampoco están del todo seguros de la identidad de los pobladores de los castros galaicos, probablemente celtas. Son pequeños enigmas sin resolver queenvuelven de misterio estas huellas de culturas desaparecidas.

Tercero: no faltan los mojones en forma de cruces en el camino, el cruceiro. Los personajes bíblicos que bajan a Cristo de la cruz impresionan por la opulencia de los detalles esculpidos en un bloque de granito.

El destino último del Camino de Santiago es Galicia, cuya música popular vive un momento muy creativo. Grupos como Berrogüetto han recuperado la cultura de sus abuelos para llevarla, de manera respetuosa y creativa, hacia un futuro lleno de posibilidades. Wiaxe por Urticaria (Boa Music) es un excelente ejemplo.

Camino de Santiago (1999). La acción de este curioso thriller, que se rodó con motivo del Jacobeo, transcurre en los paisajes que atraviesa el Camino. Dirigido por Robert Young, su principal aliciente es la participación en el reparto de varias estrellas internacionales, incluidas viejas glorias de la talla de Charlton Heston o Anthony Quinn (con su inseparable hijo Lorenzo). También aparecen prestigiosos actores españoles, como Imanol Arias, luán Echanove o (osé Sancho.

miércoles, 13 de abril de 2011

Casa Museo Dickens



48 Doughty Street WC1. Metro: Chancery Lañe, Rus-sell Square. Horario: de lunes a sábados, de lOam a 5pm. Tel.: (44 20) 7405-2127.

Charles Dickens habitó esta mansión georgiana desde 1837 hasta 1839. El éxito conseguido con la publicación por entregas de Pickwick papers le permitió alquilarla e instalarse en ella con su familia.

La casa alberga una gran colección de sus objetos personales, como el escritorio donde creó Nicholas Nickleby y Oliver Twist y terminó Pickwick papers.

Vale la pena observar los manuscritos que utilizó en sus lecturas públicas, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, en los que se ven las anotaciones del escritor para enfatizar la lectura.

martes, 12 de abril de 2011

Turismo en Galicia - Santiago


Santiago es un reducto del tiempo, con soportales que guardan mesones en rúas empedradas, balconadas de pasos aristocráticos y fachadas platerescas, rococó y neoclásicas. Reivindica 192 días de lluvia al año, y las gárgolas de piedra que vomitan agua desde los tejados románicos, góticos y barrocos, hacen pensar que en esta ciudad "la lluvia es arte".

La importancia de la llegada, aunque no caiga en domingo como en los años Jacobeos, hace que peregrinos y turistas acudan en masa. Es imposible no verlos a pie, en bicicleta, en moto o a caballo, viajando o descansando por doquier y confirmando el lema según el cual "todos los caminos pasan por Santiago antes de llegar a Roma". Cuando se les pregunta qué tal el viaje, todos están encantados con la experiencia. Los peregrinos voluntarios parecen más entusiastas.

Al llegar a la ciudad y para concluir su viaje de acuerdo con la tradición, cumplen con el rito de dejar su huella en la columna central del Pórtico de la Gloria. Otros van a un restaurante de la calle Franco para probar una mará, la típica concha de Santiago o un queso de tetilla, según manda la gastronomía. Los más afortunados se instalan en el Hotel dos Reis Católicos, el magno edificio del antiguo Hospital Real, donde los peregrinos recibían ayuda. Pero la mayoría deambulan por la ciudad invadida por los gaiteros y por los grupos folclóricos que bailan y cantan en la ciudad vieja.

A partir de las 8pm empiezan a sentarse en el suelo a fin de ocupar un sitio para el espectáculo nocturno.

Hay dos opciones: instalarse en primera fila, en la plaza de la catedral, entre un baño de voces francesas e inglesas, o buscar un espacio más abierto, pero también más lejano. Las alturas del Parque de la Herradura ofrecen una buena alternativa. Allí se juntan todos los gallegos afincados fuera de Galicia que no quieren perderse la fiesta. Siguen horas de espera que favorecen la tertulia.

Los gallegos son gente acogedora y de mente abierta, porque conocen la realidad del mundo por experiencia propia o por intermedio de un familiar. De modo que los forasteros son algo así como los vecinos potenciales de los parientes emigrados.

lunes, 11 de abril de 2011

Viajes a Italia - De cara al Mar


De cara al mar

Al salir volvemos a sumergirnos en el lado más seductor de Trani: en sus intrincadas callecitas que parecen todas morir en el mar, o en sus restaurantes escondidos donde nunca falta la sonrisa amable y el despliegue culinario que deleita y, a veces, agota.

A pocos pasos del recinto religioso, un edificio antiguo alberga el London Tea Room, bastión de la inamovible tradición inglesa del five o'clock tea-, coronando cada una de las puertaventanas se encuentran grabados nombres de grandes capitales europeas como Amsterdam y Londres, ofcourse.

Desde allí, bordeando la antigua muralla de defensa de la ciudad, se llega a un puerto que goza de la reputación de ser el más limpio de la zona. Los orgullosos pescadores se ufanan de que -no importa la hora en que se visite- nunca huele a pescado y toman esta "bendición inodora" como garantía de buena pesca. La costanera está repleta de pequeños barcitos con mesas a la calle y restaurantes típicos y exóticos.

El Castello, el Palazzo Calceia o la Iglesia di Ogni Santi aun reflejan el esplendor medieval original de esta ciudad.

La vocación marítima de Trani se vive a cada paso: desde los interminables almuerzos a la vera del mar hasta sus ricas y añejas tradiciones pesqueras.

domingo, 10 de abril de 2011

Como evitar Dinero Falso


Para no caer en el engaño, conviene que tenga en cuenta cuáles son las diez medidas de seguridad más frecuentes en los billetes, que por término medio, duran unos 18 meses en perfecto estado.

Impresión calcográfica multicolor: el retrato, escudo, marca, firma o leyenda están impresos con una rugosidad aprecia-ble al tacto.

Marca de agua: mirando el billete al trasluz se percibe una figura formada por las diferencias de espesor del papel. Hilo de seguridad: una tira, de color verde, que se introduce en el papel en su fabricación y lo cruza en sentido transversal, que puede apreciarse al rascarse con una uña.

Fibrillas luminiscentes: se ven al exponer el billete a la luz ultravioleta. Son de color rojo y amarillo.

Papel blanqueante óptico: el papel del billete legal no modifica su tono opaco al exponerse a la luz ultravioleta.

Motivo de coincidencia: es el único dibujo de todo el fondo multicolor del billete que se aprecia igual en el anverso que en el reverso, coincidente en ambas caras.

Leyenda microimpresa: se trata de una leyenda que se repite tanto en el anverso como en el reverso, en un cuerpo de letra muy pequeño.

Sonido de carteo: emitido por el papel de seguridad, resulta más metálico que el de .un folio convencional y se aprecia cerca del oído.

Numeración luminiscente: la numeración del billete resulta ser luminiscente a la luz ultravioleta.

Impresión codificada: está situada en un borde del billete, y es solo visible con una lupa especial.

sábado, 9 de abril de 2011

El santo peregrino - Italia


Desde la explanada costera roba todas las miradas y su magnetismo desafía al Adriático. Dedicada a San Nicola II Peregrino -una versión griega del San Nicolás de Bari- la Catedral irradia una sobriedad cautivante.

La construcción de su campanario tomó 180 años y refleja las ambiciones de una época en la que había voluntad y recursos para encarar una obra que compitiera en belleza y magnificencia con el resto de la región. Así como en Bari, existía la necesidad de darle relevancia religiosa a la ciudad, ya que la competencia de las dos poblaciones marítimas no pasaba solamente por sus puertos.

San Nicola II Peregrino alberga tres templos en perfecto estado de conservación y armónicamente fusionados en un edificio colosal; aquí no hay ruinas, tan solo una sucesión de lugares sagrados de tística. La edificación comenzó en el siglo XII, utilizando la cripta de una iglesia previa dedicada a Santa María della Scala, a la cual se accede por una entrada lateral. Allí resalta un fresco bizantino de la Virgen y el Niño Jesús.

Lapalabra "cripta" proviene del griego cripton, que significa "oculto", denominación que explica la ubicación y sentido de estas secciones de las iglesias, ya que es su parte más sagrada. Desde esta primera cripta pasamos a la de San Leudo, de finales del siglo VII, alrededor de cuya nave central circulaban los fieles para admirar las reliquias del santo (restos, pertenencias, etc.). En la época antigua eran muy valoradas porque representaban una prueba fehaciente y realista para los más descreídos.

La última parada de esta expedición "subterránea" es la cripta principal, dedicada al santo patrono. Nos reciben 12 columnas a cada lado de la nave central, en perfecta alineación, realizadas en mármol blanco con fajas grises; los capiteles que soportan el techo, a poco más de 5m de altura, tienen todos un diseño diferente.

San Nicolás vivió tan solo 20 días en Trani, pero hizo tantos milagros que a su muerte fue rápidamente canonizado por la Iglesia. Entre el 30 de mayo y el 2 de junio se realizan las festividades en su honor, que incluyen misas, rezos colectivos del rosario, conciertos al aire libre de música sacra, la procesión y, finalmente, lo que hoy ocupa a los habitantes del lugar: la Vigilia de Pentecostés en la plaza Mayor.

La Catedral es una explosión de austeridad, con toda la contradicción que ello pueda implicar. Dada su ubicación cercana al mar y la falta de edificios circundantes, la luz entra a raudales por las aberturas y el recinto queda iluminado hasta el atardecer. Los rosetones a los lados del presbiterio y las ventanas tras el altar dan una atmósfera romántica. La nave central está separada de las laterales por filas de dobles columnas cuyos capiteles no sobrevivieron el paso de los años y que soportan las matrona (tribunas reservadas para las damas nobles).

Para hacerse una idea de cómo se veía el templo en su período más temprano, es recomendable acercarse al pulpito y ver los restos del pavimento de mosaicos, los cuales relatan tramos de la historia bíblica. Las misas de la época se celebraban en latín y los fieles -la mayoría analfabetos- no comprendían el sermón, por lo cual los frescos y los diseños del piso eran los que daban el verdadero mensaje religioso. Junto a la entrada principal se exhibe el portal original de la basílica, una imponente pieza de un bronce verdoso que data de principios del siglo XII y fue realizada por Barisano de Trani, reconocido artista local.

viernes, 8 de abril de 2011

El Euro reina en Europa


El euro forma parte del escenario financiero internacional desde 1999. Los precios en Europa se expresan desde hace algún tiempo según las monedas nacionales y esta divisa, pero a partir del 1 de enero de 2002 se la podrá emplear para pagar las reservas de avión, el alquiler de un coche, la habitación de un hotel o un paquete turístico.

Este sistema resultará muy provechoso para los turistas, ya que al desaparecer las comisiones de cambio -salvo en Reino Unido- el ahorro por este concepto puede llegar a suponer entre un 5% y un 8% del costo de un viaje. Sin embargo, para ir hacia Latinoamérica, Asia o África, el dólar seguirá siendo el rey.

Durante el último año, el euro ha perdido la batalla y no ha parado de depreciarse frente a la moneda estadounidense. Cuanto más débil esté el euro, el costo de los viajes fuera de las fronteras europeas será más caro.

Por lo tanto, para un norteamericano será más barato viajar a Europa, que para un español, alemán o francés hacerlo a Estados Unidos. Al convertirse en la segunda moneda mundial, sufrirá el acecho de las falsificaciones, como ya se ha demostrado en las pruebas piloto con billetes de euro en Alemania y el Benelux.

Aunque la Unión Europea va a reforzar las medidas de seguridad -habrá siete billetes, desde el más pequeño de 5 euros (US$3.5 aproximadamente) hasta el de 500-conviene extremar las precauciones, sobre todo en los de valor más alto. Una de las mayores ventajas de este sistema para el turista será la facilidad de comparar precios en los vuelos, plazas hoteleras, alquiler de coches, paquetes turísticos en agencias, así como el costo de la vida en cada destino.

A través de internet será fácil saber si un viaje ofrecido por una agencia española a cualquier destino extranjero es más caro o barato que el de una agencia alemana o francesa. Incluso resultará sencillo cotejar los precios ofrecidos por una misma empresa en sus distintas oficinas.

jueves, 7 de abril de 2011

Turismo en la Costa de Italia


Con la voluptuosidad casi femenina los pueblitos costeros del sur de Italia y bastante lejos de la rusticidad campesina de la Puglia central, la esencia de Trani pasa por la delicadeza impresa en sus calles de inspiración francesa, sus gloriosos
monumentos y simpatía de su gente.

La plaza frente a la catedral es muy concurrida, no solo por sus espectaculares balcones al mar, sino también por la proximidad a las caletas del puerto.

Desde el muelle, muchos se refrescan en las aguas verdiazulinas del Adriático mientras embarcaciones de todos los tipos y presupuestos -parece más común tener un barco que un auto- van y vienen bajo el sol.

Es el 2 de junio, Día de la República, y los festejos brotan por doquier. Dos veteranos con la piel curtida y un aire mediterráneo en los ojos agregan leña a una pira que será encendida esta noche para la fiesta de la vigilia de Pentecostés, mientras cuatro parejas de novios que han dado el sí hace apenas algunas horas posan para sus fotógrafos, en un torbellino de tules que se traslada por la plaza.

En medio de todo, revuelo de locales y turistas cuando descubren que, en uno de los bancos frente al mar, el pope italiano de la moda internacional se asolea como cualquier mortal: parece que Giorgio Armani eligió Trani para sus vacaciones.

miércoles, 6 de abril de 2011

Ruta del Capitan Cook - Parte 2


La Isla del Sur, por su parte, asombra con sus Al pes Neocelandeses de nieves eternas, el Monte Cook con el Glaciar Franz Josef, los lagos Wakati-pu, Te Anau o Tukaki, y los fiordos Milford y Doubtful. Otro punto fuerte es la ciudad de Christ-church, famosa por sus jardines y considerada la más inglesa fuera de Inglaterra. Para vivenciar la cultura escocesa, lo mejor es visitar Dunedin y sus antiquísimas edificaciones de piedra.

Cruzando el mar de Tasmania, Australia se abre a los turistas.

Aunque predominantemente británica, la población aússie está compuesta de gente de distintos lugares y de aborígenes que convergen en un rico acervo cultural reflejado en la infinidad de tradiciones y propuestas gastronómicas.

Sydney, la mayor urbe del país ostenta una de las bahías más hermosas del mundo y ciertas "marcas registradas" como el Teatro de la Ópera y el Puente de la Bahía. Melbourne, por su parte, es señorialmente victoriana y eduardiana con famosos edificios de mediados del siglo XVIII, bellísimos parques y jardines, y modernos centros comerciales. El paraíso turístico australiano está en la Gold Coast, en el estado de Queensland.

Balnearios como Coolangatta, Broad Beach y Surfers Paradise guardan cierta similitud con las partes más "salvajes" de la Florida y varios cruceros recorren la barrera coralina de la zona de Kuranda. A las playas se suman los tradicionales parques temáticos de Wet and Wild, Warner Brothers y Sea World, entre otros. Para finalizar, el misterio y la naturaleza signan los territorios del Norte: el Parque Nacional de Kakadu con sus cocodrilos gigantes o el Desierto Rojo australiano con los Montes Olgas y la famosa roca Uluru.

Estas maravillas son tan solo parte del legado de los descubrimientos que el Capitán Cook, en el siglo XVIII, y que han perdurado para nuestro deleite.

martes, 5 de abril de 2011

Ruta del Capitan Cook - Parte 1


Corría el año 1796 cuando el capitán inglés James Cook llegó a las desconocidas tierras de Nueva Zelanda. Su siguiente descubrimiento: la indómita Australia. Su desembarco puso punto final al aislamiento de esta zona austral.

Sin embargo, estos lejanos puntos del hemisferio sur ya estaban habitados, desde hacía casi 100.000 años, por australianos de origen melanesio, llegados presumiblemente de Indonesia y el sudeste asiático.. Mientras tanto, los maoríes arribaban, navegando en sus largas barcazas desde las remotas islas de la Polinesia Francesa.

Una recorrida siguiendo los pasos del pionero Cook propone descubrir maravillas que datan de miles de años, en contraste con modernos ejemplos del siglo XXI.

Nueva Zelanda -también conocida como Aote-roa o "Isla de la Gran Nube Blanca", como la llaman los maoríes- se presenta poblada de bosques con heléchos prehistóricos, imponentes fiordos, lagos resultantes de la última glaciación del planeta, ciudades con rascacielos, pueblitos del más puro estilo inglés y escocés, y maravillas naturales de playas y volcanes.

El país se divide en dos islas, la Norte y la Sur, ambas habitadas por maoríes y pakehas ("blancos", en idioma nativo) que descienden de ingleses, escoceses, galeses e irlandeses. La "estrella" de la Isla Norte es Auckland, la ciudad neocelandesa más grande y moderna, conocida como la capital de la navegación por la cantidad de yates y veleros anclados en sus bahías.

Rotorua, el mayor centro termal del país, es visitado por sus geysers, pozos de lodo hirviente, aguas termales y por poseer el mayor centro de la cultura maorí de la región, mientras que en Wellington, la capital, es posible conocer algunas de las granjas frutícolas que se dedican al cultivo del ki-wi.

lunes, 4 de abril de 2011

Guía Turística en Tunez


CÓMO LLEGAR: Túnez cuenta con seis aeropuertos internacionales, uno de ellos a 8km de la capital, cuyos vuelos conectan con varias ciudades europeas y africanas; sin embargo, no hay frecuencias directas a Sudamé-rica. Todos los aeropuertos cuentan con servicio de taxis, ómnibus y alquiler de autos.

ALOJAMIENTO: Con más de 600 hoteles, la oferta resulta variada. Los precios para un hotel económico van de los US$5 a los US$10. A un hotel tres y cuatro estrellas se puede acceder a partir de los US$30. En los más lujosos, los precios comienzan en los US$50.

COMIDA: El cuscus es una sémola que se sirve junto a carne, pescado o verduras. Otra propuesta local es el koucha, o cordero asado, acompañado de guindas y papas. El postre más popular es la torta de miel rellena de dátiles makhroud. Típico trago tunecino, el aguardiente Boukha puede ser combinado con todas las bebidas efervescentes.

IDIOMA: Árabe, aunque también se habla francés e inglés.

MONEDA: Diñar tunecino. A la salida del país no se puede cambiar dinares por otra moneda sin los recibos de la transacción previa y el único punto donde se puede hacer el cambio es en el aeropuerto.

TRANSPORTE: Los boletos de ómnibus y los trenes son baratos; los transportes son limpios y con buenas frecuencias y conectan con todos los principales pueblos y ciudades. Los precios de los taxis son accesibles y para un largo trayecto conviene tomar un taxi louage, los más rápidos y que parten cuando completan su cupo (4-6 pasajeros). Lamentablemente el costo de los coches de alquiler es exorbitante y el de la gasolina aun más.

domingo, 3 de abril de 2011

El Terruño (Uruguay) - Parte 2


Pasado el mediodía, al alejarse las excursiones hacia Colonia, la paz del campo se apodera de los huéspedes. Es el momento ideal para una caminata hacia un curioso edificio que se levanta en las inmediaciones y que, como todo en estos pagos, tiene su historia. Hace 6 años, un 19 de marzo (Día de San José) una tormenta eléctrica descargó su furia sobre "La Rueda", provocando un incendio de importantes dimensiones. La gente de El Terruño reconstruyó gran parte de lo dañado por el rayo.

Y además levantaron con sus propias manos una hermosa capilla de barro en honor a este santo.

Muy cerca, en un hermoso monte autóctono de talas y coronillas, suelen organizarse búsquedas del tesoro con los huéspedes más jóvenes; sin embargo, más de un adulto se suma al enterarse de que en la época de oro de la explotación de las canteras de granito azul, el tesorero de los trabajadores solía ocultar los jornales en la piedra hasta el día de paga.

El paseo en carreta nos acerca a los vestigios de lo que fuera la primera usina hidroeléctrica de Sudamérica, construida por Juan Luis Lacaze en 1886 para la explotación de las canteras.

En los restos del edificio y la pequeña presa se adivina el esplendor original del conjunto arquitectónico que "transporta" en la historia; tales son los efectos de la visita que garantiza -a quienes se animen por un estrecho y sombrío pasadizo bautizado "el túnel del tiempo"-un rejuvenecimiento de 10 años.

Atravesamos un hermoso espejo de agua flanqueado por cartuchos en flor en dirección al Altar del Indio, un grupo de rocas amontonadas que presentan rajaduras provocadas, según los locales, por el efecto de los rayos durante las tormentas eléctricas.

Se presume que este es un centro energético importante, además de haber oficiado como altar minuano, lo cual se desprende de la curiosa ubicación de una roca legendaria que hace equilibrio encima del promontorio.

La vuelta, como la ida, es toda una aventura que no hace más que ensalzar la osadía de quienes supieron tener a la carreta como único medio de transporte. Hoy, viajamos en ella en el tiempo y mientras el sol cae, tejemos historias de indios, pioneros y gauchos tan vividas que, para verlos, no necesitamos cerrar los ojos.

sábado, 2 de abril de 2011

El Terruño (Uruguay) - Parte 1


El Terruño tiene todos los condimentos para contar una de las historias más ricas de la región. Nacida de la visión de un inmigrante italiano enamorado del Uruguay y sus tradiciones camteras, y alimentada por la imaginación de sus sucesores, que sumaron atracciones como el "túnel del tiempo", o la "Virgen del Turismo", el campo acumula anécdotas que transitan el frágil límite entre la fantasía y la realidad.

Desde tiempos inmemoriales estas casi 360ha han sido lugar de encuentros, como el acontecido el 22 de junio de 1815, cuando el presbítero Dámaso Antonio Larrañaga hace el primer contacto con los indios minuanos. Raederas, puntas de flecha y raspadores testimonian el paso de la tribu por estas comarcas. Y como no podía ser de otra manera, resulta que El Terruño tiene en su haber un genuino altar indígena.

Con la promesa de disfrutar de esta y otras experiencias, acordamos un paseo en carreta luego del almuerzo, tradición muy arraigada en los Raffo desde hace tiempo; de hecho, un cartel del predio lo señala como "La Estancia de las Carretas".

Las instalaciones se dividen en dos: en primer lugar, el casco antiguo que alberga tres dormitorios tradicionales ambientados en el espíritu de principios del siglo pasado y la pulpería La Rueda, el epicentro del lugar.

Un promedio de 40 personas saborean un menú casero que incluye polenta, variedades de pastas, salsas, guiso, parrilla y ensaladas; de postre, pastelitos criollos acompañados de una tisana indígena cuya receta es guardada celosamente por Teresa, un verdadero personaje que lleva más de 20 años en el establecimiento.

La insignia de las carretas está omnipresente: las mesas son ruedas de carruajes apoyadas en una base y las ventanas interiores también reproducen el motivo cilindrico. Dos hermosas estufas a leña dan un ambiente cálido a este recinto que hace las veces de restaurante y estar.

La "segunda parte" se compone del puesto turístico del Mirador Minuano, a escasos 900m del casco principal. Allí es posible alojarse con tranquilidad garantizada: hay solo tres habitaciones y un pequeño lugar para desayunar.

viernes, 1 de abril de 2011

Voluntarios y Fundaciones - Raleigh International


Raleigh International

Con diez expediciones anuales, esta organización ayuda en tareas comunitarias y de conservación del medio-ambiente en Belice, Borneo, Chile, Ghana, Mongolia y Namibia. Los menores de 25 años participan en los tres proyectos de aventura, ambiente y comunidad que ofrece cada lugar, mientras que los mayores pueden optar por un programa específico. El proyecto aventura incluye trekfting o paseos en canoa hasta llegar al punto donde se realizan las tareas, ya sean de tipo ecológicas (por lo general relevamiento de especies animales y vegetales) o comunitarias (construcción de escuelas, clínicas y puentes).

Más información en: www.raleigh.org.uk