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Guía turística en Kenia

Viajar por Kenia requiere de todas las cosas que uno normalmente lleva cuando parte de viaje . Sin embargo, hay consejos que siempre vien...

sábado, 31 de diciembre de 2011

Parque Nacional kruger


Es uno de los parques más famosos de la fauna del mundo, está entre los más grandes y más viejos. Cinco ríos cruzan el parque de oeste a este.

En todo el parque se encuentran con abundancia los cinco grandes: león, leopardo, elefante, búfalo y rinoceronte negro o blanco; también las chitas, jirafas, hipopótamos y toda clase de antílopes y animales más pequeños.

En conjunto, el parque mantiene unas 137 especies de mamíferos, incluyendo gran número de jirafas, cebras, impalas y antílopes de los cañaverales; en los ríos hay hipopótamos y cocodrilos. También se encuentra aquí la concentración más alta del mundo de dos tipos de aves de presa: el águila Martial y-el buitre.

Aunque la mayoría de la gente habrá visto animales africanos en parques zoológicos, es extraordinario y totalmente diferente ver a estos animales en su ambiente natural.

La experiencia "salvaje" del Kruger tiene lugar en un parque desarrollado, ordenado y accesible. Durante el invierno, el agua de superficie queda restringida a los ríos y charcos donde se congregan los animales; la hierba seca y los árboles casi sin hojas permiten una buena visibilidad. En verano, el parque se transforma con (as lluvias en un paraíso de árboles y plantas en flor, y renace la vida salvaje.

Los principales puntos de ingreso están en Skukuza y Nelspruit, ambos á medio día por tierra desde lohannesburgo, pero el Kruger tiene ocho entradas, fácilmente accesibles desde lohannesburgo, Durban y ciudades cercanas. El alojamiento se realiza en campamentos de descanso distribuidos por todo el parque, algunos de ellos lujosos, otros básicos. Todos están vallados y protegidos de los animales.

jueves, 29 de diciembre de 2011

Semana Santa en Guatemala


En los días previos a Semana Santa, Antigua se convierte en un escenario sumergido en el color: en las iglesias más importantes, las vigilias del Domingo de Ramos son interrumpidas por procesiones de hasta ochenta hombres, denominados cucurucheros, cargando en sus espaldas imágenes del siglo XVII1.

Antes del amanecer del Viernes Santo, guatemaltecos vestidos como soldados romanos cabalgan por las calles de Antigua anunciando la inminente muerte de Cristo.

Ya al amanecer, una procesión que transporta la imagen de Jesús parte de la Escuela de Cristo, camina sobre alfombras de efímero arte que se deshacen bajo el andar de miles de feligreses y se detiene frente a la cárcel estatal: dos prisioneros benditos por la suerte son elegidos para unirse a la procesión portando pesadas cruces de madera; después serán liberados.

El sincretismo de ritos mayas y tradiciones católicas encuentra su expresión más acabada en Chichecastenango, en Santiago Atitlán, dando lugar a una idiosincrasia propia, diferente de las que la originaron. La espiritualidad maya, antigua y mágica, de profunda fe en sus dioses, hoy manifiesta cierta tendencia monoteísta-, sus ritos, especialmente explicitados en Semana Santa, emocionan y conmueven.

Inserta en este clima, la ciudad confiere a quien la visita una percepción nueva, un agudo sentido de sí mismo del que no se en cuentra causa o explicación, pero vale la pena vivenciar.

En las grandes iglesias de Chichicastenango, los hombres ingresan por la puerta principal con las manos cargadas de pétalos de flores que expresan los temas que el visitante debe resolver con Dios. Una vez que ocupan su sitio en la nave central, iluminada con el resplandor de velas blancas, las mujeres, los niños y demás integrantes de la comunidad acceden por la puerta lateral.

Todos se arrodillan alrededor de un hombre, quien permanece de pie y comienza a hablar a voz en cuello con ese Dios a quien apela reclamando justicia y comprensión. Mientras esto sucede, el párroco de la iglesia enciende el incienso y la escena, ante los ojos profanos, se torna surrealista.

Los martes y viernes, habitantes de poblaciones vecinas llegan a comprar y vender telas, máscaras, juguetes, verduras y plantas. Bajo las improvisadas carpas del mercado se entrecruzan idiomas y vestimentas de todas las etnias de la zona.

La Semana Santa en Guatemala ofrece un sinfín de posibilidades para descubrir y disfrutar de lugares, vivencias y costumbres que se convierten en experiencias fascinantes grabadas en la memoria

martes, 27 de diciembre de 2011

La Vía Dolorosa


Vía Dolorosa

La Vía Dolorosa, con sus catorce estaciones, marca el camino de la Cruz que conduce al Calvario. Es mejor empezar desde la Puerta de los Leones (o de las Panteras) y que los cristianos conocen como Puerta de San Esteban, porque se dice que el santo mártir fue apedreado hasta la muerte en ese mismo lugar.

Justo frente a la plaza está la iglesia de Santa Ana, construida por los cruzados sobre las ruinas de una iglesia bizantina para conmemorar el lugar en que, según la tradición, santa Ana dio a luz a la Virgen María; el sitio justo del nacimiento está indicado expresamente en la cripta. El estanque de Bethesda recuerda el lugar donde Jesús milagrosamente dio poderes curativos al agua.

La iglesia del Santo Sepulcro que vemos hoy fue construida por los cruzados y constituye uno de los edificios más antiguos de lerusalén que permanecen aún en pie. Para los peregrinos cristianos de Occidente que llegan por primera vez, la iglesia conserva la atmósfera exótica, muy oriental, de los últimos ochocientos años.

Seis iglesias cristianas son copropietarias del Santo Sepulcro: Católica Romana, Ortodoxa Griega, Armenia, Siria, Copta y Etíope. El resultado es un conjunto de confesiones, canciones, rezos individuales, peregrinos en la tumba de Cristo, visitantes que se arrodillan y besan la piedra que conmemora el lavado del cuerpo de Jesús.

La época más fascinante para visitar la iglesia es durante la celebración griega de Semana Santa. En la víspera del Domingo de Pascua, el Fuego Santo desciende desde el cielo a la capilla del Santo Sepulcro.

Miles de peregrinos de todas partes del mundo se reúnen para encender sus velas en la llama que, según la piadosa tradición, brota del Sepulcro de Cristo. Al dejar la plaza de la iglesia del Santo Sepulcro, al sureste, una elegante torre forma parte de la iglesia del Redentor; desde su campanario se aprecia la Ciudad Antigua como en pocos lugares.

domingo, 25 de diciembre de 2011

Provence


Cómo conocer Provence

Los destinos únicos suelen ofrecer opciones igualmente únicas para recorrerlos.

¿Qué le parece conocer la región de Luberon y Les Alpilles desde el aire y navegando en un globo o Montgolfiére, como lo llaman los franceses? Imagine sobrevolar por el cielo azul esos encantadores pueblitos bendecidos con el característico clima mediterráneo, descubriendo la magia que late en todos sus rincones desde el medioevo: pueblos con todos los tonos del ocre como Bonnieux, Oppéde-le-Vieux, Gardes y Rous-sillon se tambalean haciendo equilibrio en las empinadas laderas montañosas, generalmente coronados por un viejo castillo, una fortaleza o una antigua abadía.

Si volar no le seduce... ¿por qué no conocer Provence sobre el lomo de un caballo?

Descrita con orgullo por sus habitantes como un territorio salvaje y misterioso, la región de Camargue en Provence se distingue en el mundo hípico por sus legendarios caballos de pelo blanco. Varias excursiones ecuestres parten por el día desde Arles hacia diversos puntos cercanos.

Con el apoyo de la Délegation Nationale du Tourisme Équestre, en toda Provence se puede organizar distintos itinerarios de varios días de duración, en caravanas o grupos reducidos. Esta modalidad de viaje es ideal para aquellas personas que quieren escapar de los clásicos caminos trillados por el turismo. Conocer Vaucluse, les Alpes-de-Haute Pro-vence o las colinas de Dróme a caballo, es, sin duda, un privilegio y una experiencia única que combina el placer del descubrimiento con el de la evasión.

Otra propuesta que gana cada vez más adeptos es el turismo fluvial. Hacer rafting, navegar en canoa o kayak y conocer Proven-ce al mismo tiempo, resulta ser absolutamente posible y compatible. Alquilar un bote y media hora de entrenamiento básico constituyen el pasaporte a un original paseo por los ríos provenzales, donde sus aguas transcurren con tal tranquilidad que la novata tripulación puede alternar sus tareas con la lectura o el relax.

Remontar el río Gardon desde Collias hacia el pueblo de La Baume, pasar por debajo del puente de Saint Nicolás que data del siglo XII, hasta encontrar las ruinas de una capilla, de un molino y de algunas casonas; o bajar en dirección contraria hacia Le Pont du Gard y deslizarse por debajo del acueducto romano, puede ser sencillamente maravilloso.

Navegar por esta zona de increíble belleza para nadar en sus tranquilas aguas y descubrir cuevas prehistóricas en las gargantas de piedra, u optar por el peligro y la emoción de los rápidos en el gran Canyon du Verdón, hacen que el turismo fluvial sea una opción válida en toda Provence.

viernes, 23 de diciembre de 2011

Ciudad Nueva de Jerusalém


Ciudad Nueva

Jerusalén moderna no destaca arquitectónicamente; usted no verá grandes ni monumentales edificios, pero sí una urbanización planificada que tiene como núcleo la Ciudad Antigua -alrededor de la cual el desarrollo es rápido y continuado- que conserva la atmósfera mística y antiquísima. Los nuevos barrios tratan de mantener el estilo de construcción de los antiguos y rápidamente las casas han cubierto las laderas de los montes adyacentes.

El decreto de 1918 del ""Alto Comisario británico salvó el paisaje arquitectónico de lerusalén: establecía que en adelante no se podría construir edificios que no llevaran la piedra blanca y dorada propia del lugar, de forma que "cuando lo antiguo une a lo nuevo, la ciudad tiene notable continuidad en tono y textura".

Una forma práctica de conocer jerusalén y de ganar tiempo es tomar el autobús circular (número 99) que sale de la puerta de Jaffa cada hora y tiene treinta y cuatro paradas en los lugares más importantes. Centrada en el triángulo comercial determinado por la traficada calle de Jaffa, King George y la peatonal Ben Yehuda, Nahalat Shiva, justo en el punto sur de la calle Ben Yehuda, es la zona más importante del área nocturna.

La antigüedad de Israel, la sofisticación y la riqueza artística van de la mano en el Museo de Israel. Contiene una muestra muy representativa de arte, mosaicos bizantinos, pinturas de Rembrandt, Renoir y Kan-dinsky, el salón de Louis XV de la París Rothschilds, arqueología, esculturas y los rollos encontrados en el Mar Muerto que datan de 2000 años.

Mea Shearim es el barrio ultraortodoxo judío, donde la modestia en el vestir no se pide, se exige; mire los letreros que advierten contra la impudicia en el vestir. A los judíos ultraortodoxos se les llama haredim, que literalmente quiere decir "temerosos de Dios".

Los gorros de piel, los abrigos largos y las largas patillas (peyot) son tradiciones procedentes de la Europa Oriental; las mujeres deben llevar la cabeza cubierta (con pañuelos o pelucas) en estricta observancia de la ley judía. Los visitantes deben tener la precaución de no tomar fotografías, tal como los carteles lo indican. Este barrio, detenido en el tiempo, es en sí mismo una expresión de fe.

Lo que está dentro de las paredes de la ciudad vieja es incomparable, es un nudo de fe. Frailes franciscanos, sacerdotes griegos y armenios, ministros ultraortodoxos, cristianos etíopes, judíos, trabajadores, policías, soldados, escolares, guías, mendigos, mochileros... transitan permanentemente la puerta de Jaffa. Las impresiones son contradictorias: lerusalén es critica y única. Y obliga a reflexionar.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

La Giralda


Si le quedan algunas horas libres luego de la seguidilla de procesiones, Sevilla ofrece diversos atractivos: como La Giralda, vecina a la Catedral y símbolo de la ciudad; el Museo de Bellas Artes, segunda pinacoteca de España; la Isla Mágica, un parque temático sobre el Descubrimiento de América; _a Alameda, mercado de pulgas de fama mundial, o el Mercado de animales, que aunque no se vaya a comprar una mascota vale la pena visitar y tomarse alguna caña en los bares de la zona. Ni qué hablar de ver una corrida de toros en la plaza de la Real Maestranza, cuya temporada empieza en abril.

Cuando los ecos de la Semana Santa todavía se pueden sentir a orillas del Guadalquivir, los sevillanos ya se preparan para la otra gran celebración del año, la Feria de Sevilla. Como este año la Semana Santa termina el 23 de abril, la tradicional Feria recién comenzará el 2 de mayo.

Los orígenes de esta tradicional semana de festejos datan de mitad del siglo XIX como feria de ganado, gracias a una petición de los sevillanos de adopción José María Ybarra y Narciso Bonaplata, que el ayuntamiento sevillano remitió a la reina Isabel II. Se ubicó en el Prado de San Sebastián, entonces en las afueras de la ciudad, y contó con 19 casetas.

En estas casetas, las familias sevillanas reproducían espacios de sus casas, adornando los suelos con ricas alfombras y muebles, para recibir visitas. Fue tal el éxito de público, que en 1950 hubo que separar el mercado de ganado, del recinto de esparcimiento y diversión.

Desde 1973, la Feria se ha establecido en el barrio de Los Remedios, en un terreno rectangular de algo más de kilómetro y medio de largo y seiscientos metros de ancho. Las calles son adornadas con miles de farolillos y por ellas puede verse durante el día el característico paseo de caballos, caballistas y coches tirados por enganches enjaezados y, a cualquier hora, el discurrir de la multitud, las mujeres con trajes flamencos y todo el mundo cantando y bailando sevillanas.

La Feria comienza cada año con el alumbrado, es decir, el encendido de las miles de lamparitas de luz de la portada, el lunes a las 12 de la noche. Termina el domingo siguiente con un espectáculo de fuegos artificiales.

Dicen los sevillanos que en la Semana Santa se mezcla alegría y pena, "porque cuando la semana llega, ahí mismo se empieza a ir".

lunes, 19 de diciembre de 2011

Domo de la Roca


Santos lugares musulmanes

El Domo de la Roca construido en el año 691, valida a lerusalén como la tercera ciudad religiosa para los musulmanes. El lugar santo se encuentra en la cima de la montaña.

Al Domo de la Roca a menudo se le llama Mezquita de Ornar, pero ni es una mezquita ni fue construida por Ornar. Fue el califa Abd al Malik, noveno sucesor del profeta Mahoma, quien la levantó en el año 691 a.C. Dentro de la cúpula se puede ver la Santa Roca (Kubbet es-Sakhra en arábico) sobre la que, se dice, Abraham preparó a Isaac para el sacrificio y desde la que Mahoma subió al cielo; también se dice que en la cripta, conocida como "el bien de las almas", se reúnen los espíritus de los muertos.

El edificio de la cúpula plateada es la mezquita AlAksa y como mezquita es el lugar de culto islámico más importante de Jerusalén; a los no musulmanes se les impide el ingreso durante la oración.

Cuando se entra (recuerde descalzarse) se tiene la impresión de encontrarse en un almacén de alfombras. El Museo Islámico vale una visita, aunque sea corta, especialmente por su colección de maravillosas copias caligrafiadas del Corán.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Barrio Judío - Muro de los Lamentos


Caminando por la calle Or Ha-Hayim está el museo del Antiguo Yishuv (colonia) judío que guarda reliquias de lo que en otros tiempos fue una vida más próspera. El museo restauró dos sinagogas, sencillas pero elegantes: Ha-ari ("El león") y Or Ha-Hayim.

Siguiendo por la calle Habbad, se llega al Seminario Arqueológico que organiza los recorridos más completos por lerusalén a precios muy razonables.

Un poco más lejos, un conjunto de escaleras de metal conduce hasta los tejados para conseguir una panorámica de la ciudad y por la calle Tiferet Israel llegamos a la Casa Quemada, un lugar extraño y excitante: literalmente, constituye un momento congelado de la historia, una detención del tiempo de la Jerusalén del período del segundo Templo.

Cuentan que la casa fue quemada cuando Tito asoló la ciudad (año 70 d.C). Después de bajar varias escaleras y pasar un chequeo por parte de la seguridad israelí, se accede a una plaza bulliciosa al fondo de la cual está uno de los lugares más sagrados de toda la civilización judía: el Muro de los Lamentos. Todo el mundo puede acercarse a él e introducir en sus grietas un papel con oraciones.

El visitante notará que las mujeres (vestidas modestamente) entran por la izquierda y los hombres (con la cabeza cubierta) por la derecha.

El Muro de los Lamentos es parte de la pared occidental del segundo templo judío. Después del derrumbe, esta pared se convirtió en un lugar sagrado.

jueves, 15 de diciembre de 2011

Ciudad Antigua de Jerusalem


La puerta de Jaffa marca el final de la carretera desde el antiguo puerto de Jaffa a Jerusalén y, como los peregrinos de hace siglos, la mayoría de los viajeros occidentales penetran en este laberinto espiritual de la Ciudad Antigua por esta misma entrada.

Aquí comienza el recorrido por los cuatro barrios: armenio, judío, musulmán y cristiano Una vez pasada la puerta, a la izquierda está la Oficina de Turismo gubernamental que organiza un montón de buenos y baratos recorridos que salen cerca de la puerta de Jaffa.

Es también un almacén bastante bueno de mapas e información, así como e) Centro Cristiano de Información, que está situado en la primera calle a la derecha, justo antes del comienzo de! bullicioso mercado árabe La siguiente puerta en el complejo anglicano es la Iglesia de Cristo, el primer edificio protestante de esta índole en toda Palestina.

La iglesia se convirtió en el embrión del barrio protestante, barrio de activos misio ñeros y exploradores británicos. Frente a la iglesia está la famosa Ciudadela punto alto y estratégico, controlado y fortificado por todos los conquistadores de Jerusalén En 1967 los israelíes convirtieron la zona de la Ciudadela en un museo de Historia de Jerusalen.

Desde el interior de sus ruinas se comienza a tener sentido del tiempo: un mikvah (baño ritual) de la época de Herodes, por ejemplo, sirvió más tarde de piscina para un rey romano y luego fue cantera bizantina. En la Ciudadela regularmente se proyecta diapositivas y por las noches se ofrece un emotivo espectáculo en diversas lenguas, pleno de luz y sonido.

Para los interesados en  noticias turismo entrar aqui!

martes, 13 de diciembre de 2011

Piazza Navona


Llegar a la Piazza della Rotonda es encontrarse con numerosos cafés al aire libre; el murmullo de la fuente hace de este rincón un lugar de descanso apetecible.

En el entramado de estrechas calles puede resultar difícil darse cuenta de cuan cerca están algunos de los mayores tesoros de Roma: la magnífica colección de arte del Palazzo Doria Pamphilj y el esplendor barroco de II Ge-sú se hallan a tan solo unos minutos a pie. Por la noche hay siempre un agradable barullo producido por la gente que sale a cenar, tomar café o saborear los helados por los que esta zona es famosa.

No hay otra plaza más teatral en Roma que Piazza Navona. Día y noche se desarrolla siempre algún tipo de actividad en el área peatonal, alrededor de sus tres magníficas fuentes. El barroco también está representado en muchas iglesias de la zona. Para descubrir Roma antigua, camine por Via del Gobernó Vecchio y admire las fachadas de los edificios renacentistas; no deje de curiosear en las fascinantes tiendas de antigüedades.

El Campo dei Fiori, antaño una pradera, ocupa el espacio abierto frente al Teatro de Pompeya. Cardenales y nobles solían mez,-clarse con vendedores de pescado y extranjeros en la plaza de! mercado, convirtiéndola en uno de los rincones más animados de la Roma medieval y renacentista. Hoy este vistoso mercado conserva gran parte de su atmósfera tradicional y hace de esta plaza una de las más animadas de Roma. Durante el día hay bellos edificios que admirar, aunque pocos están abiertos al público.

Dos excepciones: el Piccola Farnesina, con su colección de estatuas clásicas, y el Palazzo Spada, que alberga importantes pinturas.

La red de callejuelas que separa Piazza Spagna de la Via del Corso constituye en sí una de las zonas más animadas de la ciudad, cuyos elegantes comercios atraen tanto a turistas como a romanos. En el siglo XVIII esta área estaba llena de hoteles para aristócratas ingleses en gira por Europa, y también para artistas, escritores y compositores, interesados en la cultura y la historia de Roma.

Durante casi tres siglos esta plaza, con su curiosa Fontana della Barcaccia, ha sido el principal punto de encuentro de los visitantes; curvilínea, está rodeada de altas casas pintadas en tonos ocres, cremas y rojizos. Antiguamente las escaleras de Piazza Spagna eran punto de reunión de modelos, que buscaban atraer la atención de algún pintor adinerado. Hoy constituyen un lugar muy concurrido, donde es costumbre sentarse a escribir postales, tomar fotografías, charlar o simplemente ver pasar a la gente.

domingo, 11 de diciembre de 2011

Sevilla y sus alrededores


Sevilla fue el hogar de famosas figuras de la historia mundial: desde allí, el legendario Don Juan comenzó a conquistar corazones femeninos a través de toda Europa mientras Cristóbal Colón partía de un puerto cercano a descubrir el nuevo mundo.

La "Carmen" de Prosper Merimée, que no podía decidirse entre el official Don José y el torero Escamillo, era una trabajadora en una antigua fábrica de tabaco sevillana.

Sevilla derrocha historia y resulta inagotable. Sin embargo, estas son características de toda la provincia andaluza la cual vale la pena recorrer.

A tan solo 8 km se encuentra Santiponce con sus reconocidas Ruinas Romanas de Itálica. En el Museo Arqueológico, ubicado es el Palacio de la Condesa de Lebrija, se exponen estatuas, mosaicos y otros remanentes de la época del impero romano, que fueran hallados en el colosal Anfiteatro de la ciudad.

A 33 km de Sevilla se encuentra Carmona, que fuera un asentamiento romano. Fortificaciones, la Necrópolis romana y parte de los muros que rodeaban la ciudad aún se pueden apreciar. En el Alcázar, las influencias romanas y moras se mezclan en una arquitectura sublime.

Ecija, la "Ciudad de las Torres", se encuentra en el límite de las provincias de Sevilla y Córdoba y toma su nombre de la gran cantidad de torres de iglesias que se recortan en el cielo sevillano. La ciudad también posee hermosos palacios como el Marqueses de Peña-flor y Condes de Valverde. La invasión de los Moros dejó como mudo testimonio los magníficos Baños Árabes y partes de los muros que rodeaban la ciudad.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Barrio Armenio


El barrio armenio

Al salir de la Ciudadela, se encuentra a la derecha la Estación de Policía israelí, que sirvió de cuartel general de la policía jordana antes de 1967. Justo un poco después se ingresa en el barrio armenio.

Este barrio que alberga a 2000 armenios, representa alrededor de una sexta parte de la zona de la Ciudad Antigua y es definitivamente el más tranquilo del interior de la muralla.

Hoy los armenios tienen un gran monasterio y atravesándolo se llega hasta un sencillo portal que conduce a la catedral de Santiago el Menor, uno de los lugares cristianos más importantes y hermosos en la Ciudad Antigua.

En el interior de la catedral está el trono de Santiago el Menor, sobre el que, una vez al año, en la fiesta de Santiago, se sienta el Patriarca armenio.

Detrás hay un patio al que los turistas no tienen acceso, a no ser que medie una petición expresa. Hay aquí un hermoso colegio armenio y la librería pública Gulbenkian, fundada en 1929, que alberga un buen número de libros y manuscritos.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

El Coloseo de Roma


Si dispone de poco tiempo, tal vez prefiera limitar su visita a las zonas céntricas: el Foro para ver la Roma antigua; Piazza délla Rotonda y Piazza Navona para conocer el centro histórico de la ciudad; Campo dei Fiori por sus grandes palacios renacentistas; .Piazza Spagna por sus restos arquitectónicos del siglo XVIII; y el Vaticano para visitar San Pedro y el centro del catolicismo.

Lo' más fácil para llegar al Foro es tomar el metro hasta el Coloseo (línea B). La principal entrada al Foro está en la Via dei Fiori Imperiali, a la que llegan también los autobuses; otras rutas van hasta Piazza Venecia.

Para los mercados de Trajano las líneas paran en Via IV Novembre. El Foro constituía el centro de la vida política, comercial y judicial en la antigua Roma y los edificios más grandes eran las basílicas, donde se exponían los casos legales.

Según el dramaturgo Plauto, el área rebosaba de "abogados y litigantes, banqueros y agentes financieros, tenderos y prostitutas, vagabundos en espera de unas monedas".

Para apreciar la disposición del Foro, antes de visitar su confusa colección de templos y basílicas en ruinas, conviene observar el conjunto desde arriba, desde atrás del Capitolio. Una vez allí se divisa la Via Sacra, ruta que seguían a través del Foro las procesiones religiosas y triunfales en dirección al Capitolio. El extremo oriental del Foro está dominado por las grandes ruinas abovedadas de la basílica de Constantino.

Para hacerse una idea del edificio tal y como era en el siglo IV d.C, imagínese columnas, suelos y estatuas de mármol y brillantes tejas de bronce. Los restos de otros edificios importantes son escasos, aunque el jardín y el estanque de la casa de las Vírgenes Vestales convierten a esta en un rincón atractivo. Las dos iglesias de esta parte del Foro no son accesibles desde las excavaciones, pero se puede llegar a ellas desde la carretera exterior.

Imperdible una caminata por el Coloseo, el mayor anfiteatro de Roma. En él tenían lugar luchas a muerte de gladiadores y peleas con animales salvajes financiadas por el emperador y los ciudadanos adinerados; la entrada era gratuita. El proyecto del Coloseo une a sus cualidades prácticas (80 entradas que facilitaban el acceso a más de 55.000 espectadores) una gran belleza. A pesar del deterioro producido por el paso del tiempo, sigue siendo un edificio majestuoso.

lunes, 5 de diciembre de 2011

Semana Santa en Sevilla


La Semana Santa de Sevilla es la más popular y multitudinaria de España, donde se mezcla a cada paso llanto y risa, saetas y silencio. Desde el Domingo de Ramos al de Resurrección desfilan por las calles de la ciudad 56 cofradías, que logran su punto más alto en las procesiones de Viernes Santo, conocidas popularmente como La Madruga.

Las saetas, oración y quejío, así como los costaleros y su caminar de rodillas, levantan auténticas oleadas de pasión entre los fieles y de admiración entre los millares de turistas que invaden la ciudad. Todas las procesiones desfilan por la carrera oficial donde se pueden alquilar sillas para contemplar cómodamente el espectáculo, que se anuncia a diario con horario y recorrido.

El viajero que se decida por Sevilla como destino debe tomar la precaución de llegar temprano el Domingo de Ramos, porque a las 13 y 30 comienza la fiesta en el barrio del Porvenir, con la salida de los nazarenos de la Hermandad de la Paz. Desde ese momento las salidas se suceden, con desfiles de imágenes de tamaño natural vestidas con mantos finamente bordados.

Los nazarenos o miembros de las cofradías están uniformados de pies a cabeza, dejando solo sus ojos al descubierto. Algún visitante puede quedar impresionado por el atuendo, largas túnicas y capas que imitan las vestiduras de Cristo en su vía crucis, rema tadas con un bonete en punta llamado ca piróte, que sustituye la corona de espinas.

Cada cofradía elige el color de vestimenta que distingue a sus miembros. En Sevilla hay lágrimas que conmueven y hay otras que quedan adheridas al rostro. De estas últimas las más famosas son las de la Virgen de la Macarena, que cuando es sacada en procesión por la calles de la ciudad en la noche del Jueves Santo recibe a cada paso el grito de "¡Guapa!".

Desde la iglesia barroca que la alberga, la Basílica de la Macarena, sobre un paso de filigrana de plata cubierto de flores y velas blancas, la imagen de la Virgen cruza la ciudad rumbo a la catedral.

sábado, 3 de diciembre de 2011

De compras por Nueva York


Es por esto que se cuida todos los detalles. Tomemos el ejemplo de los shopping bags o bolsas de compras, que adquieren vital importancia de acuerdo al sitio y forma en que se las pasee Se diría que hay cierto "dime qué bolsa llevas y te diré quién eres"; desde el bolso turquesa de letras negras de Tiffany's o el Big Brown Bag de Bloomingdales, hasta los de Saks 5th, Avenue (negros con letras rojas), todos ellos hablan de una forma y cultura de consumo.

Pero es quizás un bolso azul con letras blancas el que resalta el status de consumista y prestigio cultural de quien lo lleve, ya que indica una compra en el Museo Metropolitano de Arte o en alguna de sus afamadas boutiques. Si el portador no lo ha reciclado para otros usos, está llevando en su bolso objetos de fina calidad y buen gusto.

Estos bolsos proliferan calles y hoteles de Nueva York y la razón es la excelente distribución de sus boutiques y su acervo cultural que abarca todas las manifestaciones de la historia de la humanidad.

La mayoría, de lo ofrecido en las boutiques del Metropolitan está fabricado por el propio museo y las opciones van desde un paquete de servilletas de papel hasta joyas, pañuelos y corbatas, todo copiado o inspirado en las obras del museo.

Estas boutiques son tan importantes que es-tan diseminadas por el gigantesco edificio ubicado en el Central Park frente a la 5a avenida. Hay una colorida tienda central que ocupa parte de la planta baja y el entrepiso. Existen también sucursales de la tienda en el corazón de Nueva York, en la Plaza Rocke-feller y otra en la calle Prince, en pleno Soho.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Cambodia y su Pizza Feliz


El ingrediente secreto de la "Pizza Feliz", el plato estrella en "Happy Herbs Pizza" en Phnom Penh, ya no será parte del menú. Era sabido entre viajeros y asiduos visitantes de este restaurante de Cambodia, que si querían tener una sonrisa por el resto del día había que pedirle al camarero la "Pizza Feliz".

Para quienes no contaran con compromisos en los días siguientes podían incluso pedirla "Muy Feliz". Estos días terminaron desde que la policía local comenzó a detectar venta de marihuana en pequeños locales de la capital.

Estas acciones forman parte de una campaña nacional para borrar la imagen de tolerancia de Cambodia con respecto a las drogas. La marihuana es tradicionalmente utilizada en sopas y otros platillos en esta región.

A partir de los últimos acontecimientos, los dueños de Happy Herb's Pizza aseveran que resulta riesgoso (y dificultoso) poner marihuana en sus pizzas. El menú continuará consistiendo en pizzas.....pero sin aderezos.