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Guía turística en Kenia

Viajar por Kenia requiere de todas las cosas que uno normalmente lleva cuando parte de viaje . Sin embargo, hay consejos que siempre vien...

viernes, 30 de septiembre de 2011

Carmelo - Uruguay


La ciudad de Carmelo, hoy reconocida por sus vinos, combina un rico legajo histórico con un pintoresco aire pueblerino y la tranquilidad del río Uruguay.

La única ciudad fundada por Artigas, conserva intactos algunos edificios tales como la Casa de Barros, la Plaza Artigas, el Templo Histórico del Carmen -que data de 1830 y luce en su interior El sueño de San José del pintor Juan Manuel Blanes- y la Calera de las Huérfanas, una vieja capilla que hace 200 años concentró las actividades de la Estancia Las Vacas. Otra reliquia del pasado es la Capilla Narbona, encaramada en lo alto de un cerro y rodeada de ombúes, talas y paloborrachos. Sus paredes tienen casi un metro de espesor y guardan en el interior de la nave la imagen de la Virgen de la Candelaria, protegida entre penumbras y furtivos vuelos de murciélagos.

En las proximidades, se encuentra la Calera de las Huérfanas (Estancia del Río de ia Plata) donde vivieron los padres y nacieron los hermanos del procer argentino José de San Martín. Los viñedos que se concentran en el paraje El Cerro corresponden a las bodegas de la zona, premiadas a nivel nacional e internacional.

En Carmelo, antiguos edificios conviven con propuestas más modernas que han realzado la ciudad: el puente giratorio que da la bienvenida, el recientemente construido hotel cinco estrellas de la cadena Hyatt o el más tradicional Hotel Casino Carmelo. Las playas del río Uruguay son ideales para disfrutar de las puestas de sol o practicar deportes náuticos. En los atracaderos del Yatch Club, los lanchones aguardan un próximo viaje que llevará a los pasajeros a recorrer el Delta del Tigre. A la noche, la Rambla se ilumina con las luces de los pequeños bares y restaurantes que la pueblan e invitan a disfrutar de la cena y un paseo a la orilla del río.

Si va en auto, tome la Ruta 1 hacia Colonia, luego la Ruta 22 y finalmente la Ruta 21 (236 km). Desde la terminal Tres Cruces, los ómnibus de línea recorren la distancia entre Montevideo y Carmelo en aproximadamente 4 horas y media. El costo promedio del pasaje es de $ 228 y hay salidas diarias por Sabelin y Agencia Central.

Un hotel económico ronda los USS 35 la noche, incluyendo desayuno e impuestos.

Otra propuesta -como el Hotel Casino Carmelo- ofrece habitaciones a U$S 60 por persona con pensión completa en base doble, y U$S 46 media pensión. Cuenta con servicio de restaurante, bar, casino, dos piscinas, reserva de fauna autóctona y un parque para niños. El Hyatt tiene tarifas que oscilan entre los U$S 540 por bungalows para tres personas o en dúplex para cuatro personas a U$S 590. Por reservas: 0542-9000.

Bodegas Irurtia realiza visitas guiadas y degustación los fines de semana. El tour recorre las instalaciones conociendo la historia y la mística de la elaboración del vino. Tours guiados por la ciudad se pueden contratar por teléfono al 4332, y así recorrer ia Rambla, el Hotel Casino, el Museo y el Templo del Carmen. También se puede realizar excursiones en lanchones al Delta del Tigre, al Parque Anchorena y a la ciudad de Nueva Palmira.

Cruzando el río Uruguay recomendamos el Puerto de Frutos, en el Delta del Tigre: un enorme mercado de fin de semana donde se puede comprar a muy buen precio artículos de decoración y artesanías en mimbre.

miércoles, 28 de septiembre de 2011

Guía Turística en Haití


COMO LLEGAR: El Aeropuerto Faa'a de Papeete, en Tahití es el que recibe a todos los vuelos internacionales, incluyendo a Lan Chile, que hace el servicio entre Suda-mérica y la Polinesia, previa escala en Isla de Pascuas. Un taxi hasta la capital cuesta US$18. Se puede alquilar un coche por US$90.

ALOJAMIENTO: Una habitación económica cuesta entre US$30 y US$50; una tres estrellas en base doble entre US$60 US$180; cuatro y cinco estrellas, también en base doble, desde US$120 a US$400, dependiendo siempre de la isla y el tipo de alojamiento. En promedio, un bungalow sobre el agua cuesta US$190.

COMIDA: Todavía se mantiene la tradición de cocinar bajo tierra. La comida típica de esta zona con influencias de la francesa, china, italiana y vietnamita- es exquisita. Un plato típico es el poissone,cru, que consiste en trozos de pescado crudo marinados en jugo de limón, leche de coco, aceite y cebollas. De postre pruebe el poi, un budín hecho con taro (papa dulce), bananas o papaya. Clásicas en las islas son les roulottes, unas camionetas que ofrecen desde platos tahitianos hasta pizza y crepés a un precio no superior a los US$10.

MONEDA: Cour de France Pacifique (CFP). US$1 = 120 CFP.

IDIOMA: Tahitiano y francés.

TRANSPORTE: Las islas principales cuentan con un servicio de ómnibus conocido como le truck que es bastante barato. Dependiendo dónde esté, el precio de alquiler de auto varía entre US$60 y US$90. También se pueden alquilar bicicletas y scooters. Un pase aéreo para visitar Tahití, Moorea, Huahine, Raiatea y Bora Bora cuesta US$330 y es para tener en cuenta.
El pasaje aéreo de Tahití a Moorea sale US$35, pero hasta Bora Bora es de US$140. Los costos de los ferrys son más accesibles. El que va de Tahití a Moorea es de tan solo US$12.

CLIMA: La temperatura promedio anual es de 28°C. Hay que tener muy en cuenta la temporada de lluvias entre noviembre y abril, que acumula el 75% de las precipitaciones de todo el año.

lunes, 26 de septiembre de 2011

Baalbeck


Ningún visitante puede partir de esta tierra sin notar los vestigios que el mundo romano ha dejado en ella. Por ejemplo, la ciudad de Baalbeck-situada 85km al este de Beirut- permite admirar sus templos dedicados a Júpiter, Baco y Venus, construidos entre los siglos I y III a.C.

Este complejo, erigido para el culto, está formado por tres monumentos principales: el santuario de Júpiter, el templo dedicado a Baco y otro, circular, conocido como el templo de Venus; este último transformado en la época bizantina en una iglesia dedicada a Santa Bárbara, patrona de la ciudad.

En este marco arquitectónico se lleva a cabo cada año el prestigioso Festival de Baalbeck, en el que los mejores intérpretes mundiales, de diferentes géneros musicales prestigian, con su arte, a estos lugares, que son significativos trozos de historia.

Frente a la acrópolis se levanta también la Gran Mezquita, construida por la dinastía de los Omeya (siglos VII y VIII) sobre el lugar que antes ocupara el foro romano; allí se emplaza una iglesia bizantina dedicada a San Juan, que posee un minarete cuadrado construido con material que formaba parte de ruinas de otras épocas.

Si quiere verse como un verdadero árabe, compre a los vendedores que se encuentran en las cercanías una abala -túnica típica-y el kaffieh -el pañuelo y el aro que lo sostiene-

sábado, 24 de septiembre de 2011

Disney World


Se me hace difícil hacerle en-tender a la gente por qué fui 7 veces a Disney World... y todavía no conozco Europa. Tratando de esgrimir algún argumento lógico, pienso que tal vez es porque siempre conté con un presupuesto acotado, un tiempo limitado y la idea muy clara de vivir, en el mínimo de tiempo y con el menor esfuerzo de mi parte, todas las emociones posibles.

Finalmente, dejé de contabilizar las veces que fui y cuando hoy me preguntan, siempre voy por la segunda o tercera visita a la tierra de Mickey Mouse. En realidad, cada vez que uno vuelve a pisar ese territorio, es como si fuera la primera vez.

En mis últimas visitas he notado un cambio importante en los parques temáticos. En los últimos dos años, ante el desarrollo de competidores como los Universal Studios de Florida, también en Orlando, y Busch Gardens en la cercana Tampa, los parques de Disney han comenzado a incorporar nuevas atracciones siguiendo el concepto del extreme ride, o sea, juegos que disparan la adrenalina.

Así hoy uno puede subirse a un ascensor que caerá 13 pisos en caída libre en la Twiglight Tower of Terror en MGM, o encontrarse atrapado en una nave, a oscuras y, para mejor, con un Alien suelto en la vuelta, en Magic Kingdom. Si no le alacanza con esto, puede caer desde una altura de 4 pisos sentado en un tronquito junto con otros 4 acompañantes en la Splash Mountain o perseguir al último dinosaurio en el Countdown to Extinction en el recientemente inaugurado Animal Kingdom.

Lo bueno es que hay para todos: los chicos, los grandes, los abuelos y los minusválidos, quienes reciben un tratamiento especial y no se pierden nada: el 99% de las atracciones tienen previstos mecanismos para que sillas de ruedas puedan ingresar

Consejo de una reincidente: vayan, quédense en un hotel dentro de Disney (hoy cuentan con 3 complejos económicos, casi al mismo precio que los hoteles circundantes) y vuelvan a ser niños por el tiempo que duren sus vacaciones.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Moorea


Un viaje de media hora en catamarán a través del Mar de la Luna -acompañado de simpáticos delfines- separa a Tahití de Moorea. Hay que estar preparados para la llegada pues esta visión es algo que corta la respiración.

Sus dos hermosas y estrechas bahías (Cook y Opunohu) encapsuladas entre altas montañas, le dan forma de corazón. Otro punto espectacular para admirarlas, pero desde tierra, es el mirador de Belvedere, en las laderas del ya inactivo volcán de Thoiea, que sirviera de telón de fondo para la película El regreso del Bounty, con Mel Gibson y Anthony Hopkins.

Moorea es conocida por su Tiki Village, construido hace una dé cada. Sus habitantes se dedican a recuperar las viejas tradiciones ya casi extintas. Por la noche, acompañe una cena tradicional con la típica danza tamure, combinación de fuego, espadas, coloridos trajes y el penetrante sonido de los tambores.

En este pueblo se ofrecen los servicios de la tradicional Boda Real polinésica. No tiene valor auténtico, pero en caso de querer renovar los votos matrimoniales o unirse a otra persona espiritual-mente, consiste en una forma divertida de lograr'el objetivo.

Durante el día, las actividades pueden ir desde la exploración de los picos volcánicos, hasta la practica de los deportes submarinos. Si le gusta la idea, pero no tiene ganas de mojarse, puede tomar el submarino que lo llevará en un viaje de descubrimiento a través de los arrecifes de coral a 60m de profundidad.

El parasailing y el snorkel con delfines son dos de las elecciones favoritas de los visitantes.

Cada una de las ciento dieciocho islas y atolones que conforman los archipiélagos Sociedad, Tuamotu, Marquesas, Australes y Gambier, guarda los secretos milenarios de una raza de magníficos navegantes que, decididos a encontrar el Cielo en la Tierra, atravesaron la vastedad del océano en sus pequeñas canoas para finalmente encontrarlo en las islas de la Polinesia Francesa.

miércoles, 21 de septiembre de 2011

Biblos


Puede contarse entre las ciudades más antiguas del mundo y entre los raros sitios habitados de manera continua desde la época de su fundación (llevada a cabo por los fenicios) hasta nuestros días. Fueron los escribas de Biblos los que inventaron un nuevo sistema de escritura; el alfabeto fonético.

Las excavaciones arqueológicas efectuadas permiten situar sus orígenes hacia el fin del VI milenio antes de la era cristiana. Los griegos le dieron el nombre de Biblos, que significa "papiro", porque esta ciudad era crucial para la comercialización del producto.

Esta renovada urbe con corazón viejo se encuentra situada sobre la costa, 37km al norte de Beirut. Una extraña mezcla de modernidad y tradición. Desde su antiguo puerto, el teatro romano y el castillo construido por los Cruzados en el siglo XII, hasta sus incontables iglesias, es una ciudad para conocer a pie, introduciéndose en el encanto de sus viejas calles.

Puede instalarse en alguno de sus abundantes restaurantes o cafeterías para degustar los variados platos locales, fumar un narguile -pipa de agua- o tomar un exquisito café. Muy probablemente alguien se le acerque para hacerle conocer el ritual de la lectura de la borra que ha dejado su café, y adelantarle qué le deparará su futuro.

Fuera del perímetro urbano hay otros lugares interesantes para visitar. Antiguos monasterios y capillas rupestres entre las cuales se destacan Mar Nohra y Mar Sem'an.

Centro comercial, financiero y turístico del mundo árabe, este país en el cual la cultura y la educación son los bienes más valiosos, juega actualmente un pape! preponderante en la región. País puro corazón y esfuerzo Vale la pena vivir allí momentos inolvidables, en un marco musical, poético, casi fantástico.

martes, 20 de septiembre de 2011

Salsa en Colombia


Con o sin violencia Colombia es un país que deja su huella Más allá de ser turista o no, ya que empecé como turista y terminé residiendo casi seis años, su geografía interminable hace de este país una maravilla. Existe en él un sinnúmero de opciones para todos los gustos.

Personalmente me llenó el espíritu de la gente que vive sin límites y traspasa cualquier tipo de fronteras. El ritmo de su música produce movimientos interminables en el cuerpo y hace que más allá de saber o no bailar, se pierdan cualquier tipo de pudor o vergüenza.

Pero el sabor se da también en la comida. Vale la pena probar cualquier tipo de comida que sea preparada en las diferentes regiones de este país Todas tendrán un gusto especial.

domingo, 18 de septiembre de 2011

Conociendo a Birmingham


Vuelven los trenes a vapor, desde Birmingham hasta la ciudad de Stratford. Después de 30 años de haberse interrumpido el servicio, los trenes de vapor de Inglaterra saldrán de la ciudad de Birmingham hacia Strat-ford-upon-Avon, lugar donde nació el famoso dramaturgo inglés, autor de Romeo y Julieta, entre otras obras.

En honor a este reconocido escritor, el tren se llamará Shakespeare Express y, con una locomotora especialmente reciclada, ofrecerá un servicio regular, a una velocidad de 97 km, que lo convertirá en el más veloz del país.

Este antiguo pero vistoso tren circulará todos los domingos, desde el 11 de julio hasta el 5 de setiembre, del 3 al 31 de octubre y durante todo diciembre, con dos viajes de ¡da y vuelta por día, según informó la Oficina de Turismo británica.

El servicio saldrá desde la estación Snow HUI, en el centro de la ciudad de Birmingham, y será necesario reservar los pasajes con suficiente antelación para no quedar excluido de este lindo trayecto.

El costo del pasaje por persona es de 24 dólares para los adultos y de 8 para los menores. Además está la posibilidad de adquirir un pasaje familiar que cuesta 55 dólares y cubre ida y vuelta. También se puede comprar el boleto sólo para la ida, aunque todo el viaje tiene 1 hora y 20 minutos de duración.

viernes, 16 de septiembre de 2011

New York


Olía como a gasolina. El sordo trepidar de un tren subterráneo se tragó por un momento el nervioso ritmo de sus pasos. Intentó silbar bajito pero apenas pudo oírse.

El ruido de voces, autos, sirenas y música de blues aumentó su volumen y comenzó a ponerle música al telón de fondo Art Déco.

Con intermitencias, las luces de los carteles luminosos le iban poniendo subtítulos a la noche.

En el Village, las escaleras de incendio iban apareciendo como en cámara lenta. El cartel de "Don't walk" comenzó a destellar.

Dentro de su bolsillo, su mano chocó con el frío metal de su encendedor. Prendió un cigarrillo y pensó que, sin duda, era como estar dentro de una película.

miércoles, 14 de septiembre de 2011

Hawai y Tokio


De eso y mucho más se trata mi viaje de Arquitectura. Aquí me encuentro en japón, la ciudad del futuro o ¿quizá ya se pueda decir del presente? Parece que ahora van a comenzar a construir un edificio de 1000 metros.

¿Se pueden imaginar? Esto es emocionante. Los japoneses me sorprendieron muy gratamente, son bárbaros. De noche la ciudad se transforma y comienzan a aparecer los carteles luminosos.

Uno va en tren de acá para allá. La arquitectura antigua se mezcla con la nueva de una manera tan simple que uno no puede más que decir: "¡¡¡Ah!!!...., mira cómo era!".

Rascacielos, subtes, trenes, pantallas gigantes, Blade Run-ner tal cual. La ciudad de Tokio es infinita y diferente a cualquier otra que haya visto en mi vida. Tal vez mi percepción esté influenciada por tanto verde, mar y aire que vengo de ver en Hawai.

Para un surfista como yo, Hawai es lo mejor en todo sentido. Uno entra en esa agua verde sin traje y sin muchos trámites. Una velzycano (ola de locales) te puede subir a varios metros de altura sin preguntarte. En un día cualquiera podes estar surfeando al lado de Derek Ho (campeón mundial).

El último atardecer en Hawai, lo miré desde el ventanal de la casa de mi amigo Sergio, que es uruguayo y, ¡oh! coincidencia, presidente de la liga de soccer hawaiana.

lunes, 12 de septiembre de 2011

Turismo en Tahití


La más grande de las islas -también conocida corno la isla del amor- y su capital Papeete, ha sido el principa) puerto europeo, en la Polinesia, desde el siglo XVIII. Lujosos cruceros parten cada semana para recorrer el archipiélago Sociedad durante siete días. Veleros, catamaranes y yates se pueden alquilar con o sin tripulación, por jornada o por varias semanas.

Nada mejor que tomar un curso de fotografía submarina antes de salir en busca de los barcos y aviones hundidos durante la II Guerra Mundial, que abundan bajo estas aguas. Si prefiere las alturas, en helicóptero podrá sobrevolar durante 40 minutos los valles, montañas, lagunas y arrecifes de coral. En tierra firme se recomiendan los safaris en jeep, cabalgatas y caminatas por las montañas volcánicas para incur-sionar entre sus tubos de lava, grutas ocultas y cascadas.

El más conocido de los mercados de la capital, el Marché du Papeete, ocupa una manzana entera y abre todos los días de 5am a 6pm. Fue edificado en 1847 y reconstruido en dos ocasiones. En la planta baja se puede comprar verduras y las más exquisitas frutas exóticas, mientras que la planta alta está dedicada a la venta de pareos, collares de caracoles, canastos, sombreros, máscaras de madera y las tradicionales perlas negras. Es, en definitiva, el lugar perfecto para algún fotógrafo en busca de coloridos paisajes polinésicos.

Para tener un recuerdo que dure la vida entera, pueden dirigirse a cualquiera de las casas de tatuajes que abundan en la ciudad. Diseños geométricos, de pájaros y otros animales, son los más comunes en la tierra donde nació el grabado permanente sobre la piel humana. Si su gusto por el arte es de un estilo más clásico, visite la casa y el Museo Gauguin, donde algunas de sus obras son expuestas en un edificio de estilo japonés, justo frente a los jardines botánicos de Papeari. Este pintor, luego de una vida agitada se refugió en estas islas y las recreó en su pintura.

Esta es la isla con más vida nocturna del archipiélago. En sus restaurantes, la comida francesa, china, italiana y vietnamita, se combinan en deliciosos platos con la cocina tradicional local. Si luego de cenar quiere darse un "chapuzón" en la cultura tahitiana, opte por Le Tamur Hut, un pub con música en vivo ubicado dentro del Hotel Royal Papeete. L'Ibiza -en el Vaima Center, frente a la rambla- propone música disco. Para probar suerte hay tres casinos bien distribuidos por la ciudad.

sábado, 10 de septiembre de 2011

Los Cedros


Incluso si no se tiene en cuenta su mención en la Biblia, estos árboles desempeñaron un rol esencial en la cultura, el comercio y los rituales del antiguo oriente. Estos bosques fueron explotados por asirios, babilonios, persas, al igual que por cananeos y fenicios. Su madera era especialmente apreciada por su perfume, su resistencia y el tamaño de sus troncos, todo lo cual llevó a que tuviera una fuerte presencia en la construcción de tumbas, palacios y techos de templos.

Del inmenso bosque que poseía el Líbano, quedan hoy pocos sobrevivientes, entre los cuales se destacan los existentes en el bosque de Bsharré, conocidos con el nombre de los Cedros de Dios.

Los Cedros están situados en una región de gran interés natural e histórico. Desde la cima de la montaña que la domina -a más de 3000m de altitud- se puede contemplar este territorio de torrentes, manantiales, cascadas, infinidad de capillas y ermitas rupestres: un oasis de paz para sentirse purificado por una jornada en contacto con lo natural y lo rudimentariamente artístico.

Esta área es actualmente un punto turístico visitado para practicar los deportes de invierno, por su paisaje y por la calidad de la nieve; con pistas habilitadas durante casi cinco meses al año (de diciembre a abril), pistas para niños, con instructores profesionales y contando con todo el equipamiento necesario para desarrollar estas actividades.

No se sorprenda si algún lugareño lo invita a su casa, no lo rechace. La gente de la montaña es muy acogedora y le ofrece todo lo que tiene. Es una oportunidad única para conocer cómo viven, degustar platos exquisitos, escuchar historias increíbles y salir con las manos siempre llenas de frutas, dulces o una buena provisión de pan libanes.

Hay tres rutas para llegar a los Cedros: cualquiera sea la que escojamos, el entorno será siempre cautivante, especialmente cuando la nieve comienza a cubrir los valles. En esta zona hoteles, chalets, restaurantes y discotecas conforman una infraestructura preparada para recibir al turismo local, y a los visitantes, cada día más numerosos, provenientes del resto del mundo árabe y Europa.

viernes, 9 de septiembre de 2011

Guía Turística en Marruecos


COMO LLEGAR: Marruecos posee aeropuertos internacionales en Casablanca, Tánger y Agadir, los cuales se conectan con Europa, África y el Medio Oriente. Dos veces por semana, un ferry realiza la travesía de Gibraltar a Tánger. Para recorrer el territorio marroquí se puede optar por los vuelos internos o el servicio de trenes, uno de los más modernos, eficientes y confortables de África.

ALOJAMIENTO: Los precios de los hoteles económicos rondan los US$30 en base doble pero no suelen incluir impuestos, desayuno ni otros servicios. Un hotel de lujo cuesta alrededor de US$150. En Marrakech, el hotel favorito de Winston Churchill, La Mamounia, lo recuerda con una lujosa suite que lleva su nombre y su'retrato. Allí, la habitación más económica cuesta US$350.

COMIDA
El plato nacional es el cuscus, una harina de sémola que usualmente acompaña un guiso de vegetales y cordero. La   bebida más popular es el té de menta.   Una comida económica ronda los US$10, y una comida en un excelente restaurante cuesta alrededor de US$30.

IDIOMA: Árabe. La mayoría de los mercaderes hablan inglés y también francés.

MONEDA: Dirham (Diñar), que se divide en 100 centavos.

SALUD: Es uno de los países africanos con menos riesgos sanitarios. De todas formas, es conveniente realizar un tratamiento para prevenir la malaria, que implica tomar una medicación en los días previos a la partida.

miércoles, 7 de septiembre de 2011

Beirut


La primera impresión que ofrece esta capital mediterránea es la de ser una ciudad muy activa, agitada, y con un espíritu de reconstrucción .admirable. Ya casi no quedan rastros de los días tristes de Beirut. Es curioso mirar los rostros de su gente: están llenos de alegría.

Adéntrese en Beirut a pie con un buen plano, pronto para dejarse envolver con sus olores, su música y ese misterio que le es tan peculiar. Caminar por sus calles, mezclarse entre la gente, escurrirse entre mercados y ferias callejeras, dejarse invadir por los sonidos de la música oriental, es transportarse a los versos que alguna vez leímos en Las Mil y una Noches.

Por el idioma no se preocupe, los libaneses hablan perfectamente el inglés o el francés, y no se sorprenda si alguien también le habla en español.

En el centro de la ciudad Beirut nos regala sus principales atractivos turísticos: las Termas Romanas, El Gran Serrallo, antiguo cuartel militar construido por los otomanos, la Torre del Reloj, el Museo Nacional que contiene los tesoros arqueológicos del Líbano y el Museo Sursock de arte moderno.

Si quiere acercarse a la cultura musulmana, recorra las impresionantes mezquitas, como La Gran Mezquita de Al'Omari, la de Zawiyat Ibn Al-Araq, descubierta en 1991, la Mezquita del Emir Assaf, entre otras. Resulta especialmente interesante adentrarse en estos barrios durante el mes de Ramadán, mes de ayuno musulmán. La abstinencia va desde el alba hasta la caída del sol.

Es un tiempo de meditación y reflexión. Al atardecer, se reza en la mezquita, y se rompe el ayuno comiendo tres dátiles y un vaso de agua. Luego se cena normalmente.

Este país también se encuentra fuertemente ligado a la Biblia. Los autores del Antiguo Testamento inmortalizaron este panorama un tanto sobrenatural de los Montes del Líbano y Hermón con sus nieves eternas, y cantaron al aroma de sus cedros, en el libro de los Salmos y en el Cantar de los Cantares.

Sin ninguna duda, los rincones de Beirut descubren una ciudad fascinante, donde cada piedra, cada pared, tiene una historia para contarnos y hacernos reflexionar.

lunes, 5 de septiembre de 2011

Guía Turística en Italia


CÓMO LLEGAR: ei aeropuerto regional de Marco Polo -a través del aeropuerto de Fiumicino, en Roma- conecta vuelos provenientes principalmente de las distintas capitales europeas. Una vez allí se pueden abordar servicios fluviales hasta Venecia. Si se llega en tren a la estación de Santa Lucía, se procede de la misma manera. Si está viajando en auto tendrá que dejarlo fuera de la ciudad; los garajes cuestan de US$25 a US$30 por día.

ALOJAMIENTO: Difícil decisión, ya que alojarse en la ciudad es muy romántico pero bastante más caro que hacerlo en Mestre, o en los pueblitos cercanos donde la oferta es abundante y para todos los bolsillos. Para parejas que quieran estar en Venecia, una buena opción es el Carlton Executive, bien ubicado, con dobles entre US$190 y US$280. Si el presupuesto es ajustado pero de todas maneras queremos tener una ventana a Venecia, hay pensiones en el entorno de los US$100 la doble.

COMIDA: La cocina italiana, conocida como mediterránea, es rica en pastas, frutos del mar y vegetales. El carpaccio nació en un célebre restaurante veneciano debido a la necesidad imperiosa de una condesa, que debía adelgazar unos cuantos kilos. Hay buenos mariscos, especialmente langosta; pero recuerde que si es cara en todo el mundo... ¡en Venecia vale oro! No deje de probar un risotto: muy bueno en el norte de Italia, sublime en estas latitudes. Buenos vinos y excelentes confites, como las castañas glaseadas, para acompañar al sabroso café.

MONEDA: Liras o euros, a la cotización del día, visible en todas las vidrieras. Como en toda gran ciudad turística, los dólares y cheques de viajero se aceptan como moneda local.

IDIOMA: Italiano, con un ligero "ceceo" muy reconocible si venimos de otras ciudades de Italia. El inglés y francés, muy difundidos; el español un poco menos.

TRANSPORTE: La mejor manera de moverse en Venecia es haciéndolo a pie. Exceptuando el vaporetto público, tanto las góndolas como los taxis fluviales resultan más caros; el precio del paseo en góndola puede variar entre los US$70 y los US$90. Convenga el precio antes de abordar.

CLIMA: Templado. Sus estaciones son comparables con las de Uruguay. El verano puede llegar a ser caluroso. No existen los fríos extremos.

sábado, 3 de septiembre de 2011

Rincón de Atacama - Santiago del Estero


En la antigua localidad de Rincón de Atacama -en la provincia argentina de Santiago del Estero- el Complejo Resort Spa Yacu Rupaj yace a orillas de un majestuoso lago, en plena reserva forestal.

Pensado como un lugar de reunión para gente de todas las edades, muchas familias lo eligen a la hora de tomarse vacaciones. Un ambiente de paz en contacto con la naturaleza, largas caminatas en bosques donde abundan los algarrobos, quebrachos —« y otras especies de la flora autóctona. Se practican técnicas antiestrés y deportes como yachting, pesca del dorado o golf.

Antes de comenzar con las bondades de la relajación muscular, los visitantes se preparan para un breve chequeo médico que determinará cuáles serán los tratamientos a seguir.

Una sesión de yoga, para alivianar la carga que traemos de la ciudad, es precedida por un reconfortante baño termal. Los masajes, con distintos tipos de luces que aportan el calor necesario para la distensión total, pueden quedar para las horas de la tarde antes de ingresar al circuito de duchas.

Sauna, hidromasajes con ozono y fangoterapia realizada con minerales esenciales, son algunas de las propuestas estudiadas por kinesiólogos, dermatólogos y terapeutas para optimizar la salud del huésped.

jueves, 1 de septiembre de 2011

Bora Bora


Para James Michener (autor de Regreso al Paraíso) -y quizás también para cualquier mortal que haya tenido la fortuna de posar sus incrédulos ojos sobre esta joya del Pacífico- Bora Bora es la isla más bella de la Tierra. Sus dos picos volcánicos se elevan sobre los motus que -como un collar de perlas- la rodean y protegen de las corrientes del océano.

La laguna que se forma entre la isla y estos islotes tiene una temperatura promedio anual de 28°C y sus aguas son tan cristalinas, que ninguno de los hoteles aquí instalados se molesta en contar con una piscina entre sus comodidades. Al sumergirnos en ella, una sensación de ingravidez total nos sobrecoge; es como si estuviéramos flotando en medio del espacio, rodeados de un mar apenas perceptible a la vista por su transparencia, pero que forma una gran mancha color turquesa.

En este mágico momento aparece un cardumen de peces multicolores que nos envuelve como si fuera una nube, para dejarnos sorpresivamente frente a una brillante pared de corales y esponjas marinas. Son los Jardines de Coral, al sudeste, considerados como el mejor sitio para practicar el snorkel en estas costas. En Bora Bora se organizan excursiones de buceo para nadar junto a las mantarrayas y tiburones grises que pueblan la i. Los buceadores más avezados, en busca de adrenalina, pueden realizar esta misma acrividad durante la noche.

La exquisita playa púniu Pointe Matira tiene el privilegio de ser la meta final de la regata de canoas Hawaiki Nui Va'a. Año tras año, competidores de más de 20 países participan de esta carrera internacional de tres días de duración. Los 100 equipos en pugna recorren 130km de océano abierto entre las islas de Huahine, Raiatea, Tahaa y Bora Bora, en un acontecimiento que combina técnicas antiguas con modernas.

La isla en sí es pequeña y se la puede recorrer en auto en una hora. Si prefiere sentir el viento en la cara, algunas de las agencias de alquiler de coches disponen de scooters. La escalada a la montaña Pahia proporciona una vista desde las alturas que solo sería superada por la de la montaña Otemanu, si esta fuera escalable. Los más haraganes pueden viajar en helicóptero hasta la cima de Pahia para luego bajar a pie por sus laderas.

Los románticos empedernidos estarán de parabienes: en todos los hoteles se puede contratar un viaje para dos, a cualquiera de los islotes sobre la barrera de coral, para gozar de una total soledad entre palmeras; atmósfera ideal para un picnic acompañado de vino francés y alguno de los bocadillos típicos de la Polinesia. También se pueden alquilar caballos en alguno délos ranchos de la zona a una cabalgata bajo la luz una.

El Líbano


Situado en las costas del Mediterráneo oriental, el Líbano tiene como países limítrofes a Siria e Israel. Pequeña república de 10.452 km2, posee en tan escaso territorio una variedad inimaginable de paisajes, costumbres y confesiones religiosas. Montañas con nieves eternas, valles fértiles y playas bañadas por las incomparables aguas mediterráneas.

Lugar de paso entre el mundo oriental y occidental desde hace siglos, ofrece valiosos testimonios El Valle de Baalbeck concentra la mayor parte de los testimonios de la cultura romana e islámica.

De las más grandes civilizaciones que han dejado sus huellas -aún hoy visibles- a lo largo de seis milenios.

En una población de cuatro millones de habitantes, principalmente dedicados al comercio y a la agricultura, conviven católicos de diferentes ritos y musulmanes, en un clima de respeto y tolerancia de sus creencias y costumbres. Se caracterizan por su amabilidad, hospitalidad y calidez con los extranjeros que los visitan.

Mujeres bellísimas con su cabello -y a veces también su rostro- cubierto, comparten el mismo espacio con mujeres que lucen las mejores prendas de marcas occidentales; la campana de una iglesia se confunde con el llamado a la oración de los musulmanes. Esta es la esencia del Líbano, lo que lo hace diferente y cautivante.