Entrada destacada

Guía turística en Kenia

Viajar por Kenia requiere de todas las cosas que uno normalmente lleva cuando parte de viaje . Sin embargo, hay consejos que siempre vien...

lunes, 30 de mayo de 2011

Al aire libre en Londres


- Diana, Princess of Wales Memorial Playground. Este espacio de juegos es uno de los pocos tributos de la ciudad a la Princesa de los Corazones. Siguiendo el tema de Peter Pan -tradicionalmente asociado a los Kengsinton Gar-dens- el parque utiliza elementos naturales como arena, madera y rocas. En el centro está el barco del Capitán Garfio y un café al aire libre en los alrededores. De 10.30am a 6pm, todos los días. Kensington Gardens, W8. Estación Lancaster Gate.

- Teatro al aire libre. El Open Air Theatre en Regent's Park presenta una cartelera muy interesante para las noches de verano. Desde los clásicos de Shakespeare hasta "Los Piratas de Pezance". Queda en Inner Circle, Regent's Park. Estación Baker Street.

- Las Casas del Parlamento. Hasta el 29 de setiembre, existe la oportunidad de conocer por dentro las Casas del Parlamento. Los tours se realizan de lunes a sábados desde las 9.15am hasta las 4.30pm y duran aproximadamente una hora y cuarto, a un costo de US$5.

- Parques. En Hyde Park se alquilan reposeras por US$1 y la mayoría de los londinenses las monopolizan cuando sale el sol. El clima más benévolo permite los almuerzos al aire libre: lo mejor es pasar por alguno de los locales de Aroma o Pret a Manger, llevarse un snack a la Soho Square y comer en el césped rodeado de palomas y tulipanes.

sábado, 28 de mayo de 2011

Hotel Monte Pascoal


Siempre se dijo que Salvador no contaba con buena hotelería. Comentario por demás errado, ya que nos encontramos con una variedad muy numerosa y a la altura de los estándares internacionales de servicio.

El Hotel Monte Pascoal está ubicado en el barrio Barra, frente a la playa, a 20 minutos en ómnibus del Peló, lorge Martínez & Asociados ofrece un paquete de 7 noches de alojamiento en hotel categoría 4 estrellas con desayuno. Incluye además pasaje aéreo Mvd/Sal/Mvd, traslados y paseos. Precio: US$615 por persona, en base doble.

Un paseo gastronómico bahiano puede acarrear sabores demasiado picantes para lo que está acostumbrado nuestro paladar. Esté alerta. Esta cocina, de influencias portuguesas, brasileñas y africanas, se caracteriza por acompañar sus platos con salsa de malagueta y emplear mucho azeite-de-dende, que se extrae de una palmera originaria de África. Esto es lo que le otorga el sabor fuerte a las comidas.

Para poder adaptarse, la solución es aprender el significado de la palabra quente (picante). Pruebe de todo: las moquecas, una especie de guiso con camarones sazonados con coco, maní, castañas de cajú, cebolla, perejil, ajo, salsa de tomate y azeite-de-dende-, el vatapá, a base de mariscos o pollo, condimentado con coco, palta, pimientos verdes y dende-, y el acarajé, unos bollitos hechos con pasta de fradinho, que se fríen en azeite-de-dende, y se acompañan con camarones secos, pimiento y una salsa de cebolla y tomate a la vinagreta.

Entonces, cuando le pregunten si lo quiere quente. sabrá qué responder. Las bahianas también son excelentes reposteras. Imposible negarse a las cocadas, a las ambrosias (dulces de yema de huevó y canela) y a los brigadeiros.

jueves, 26 de mayo de 2011

Timeout en Gran Bretaña


TIMEOUT

Samuel Johnson dijo: "Cuando un hombre está cansado de Londres, está cansado de la vida"; una oferta diversa de entretenimiento es lógica cuando se considera a la masa multicultural de hedonistas que se intenta satisfacer.

El tiempo libre es algo que turistas y lugareños comparten sin resabios en esta ciudad definitivamente cosmopolita. Los lugares "típicamente turísticos"

Por último, en varias estaciones de metro se entregan diarios con las noticias frescas y los capítulos de la novela más popular de Gran Bretaña: los vaivenes de la familia real, ahora con la centenaria Reina Madre y una nueva protagonista, Sophie Ryes.

En una ciudad con tal eficiente sistema de transporte, la ubicación no lo es todo. Sin embargo, puede ahorrarle tiempo sí tiene pocos días. Siempre debe considerarse la cercanía a la estación del tube.

Los hoteles de precio medio rondan los US$100 por noche la habitación doble y se ubican en el distrito SW1. Abundan en torno a Paddington y Victoria Station los bed and breakfast, con un costo que oscila entre los US$65 y US$120.

La opción preferida por los jóvenes es alquilar un fíat (apartamento compartido); son monoambientes, algunos con baño privado y espacios comunes como cocina y hall. El costo, dependiendo la zona, es de aproximadamente US$400 por semana. Evite la zona 3 en adelante.

martes, 24 de mayo de 2011

Turismo en Brasil


Los caserones e iglesias de sus empinadas calles transportan al pasado, a los oscuros tiempos de la esclavitud. Sin ir más lejos, pelourinho es el nombre del pilar sobre el que se castigaba a los esclavos.

Esas casas de tonos amarillos, celestes y rosados, de ventanas simétricas y tejas rojas fueron habitadas por las familias aristocráticas hasta fines del siglo XIX. Perderse en el casco histórico es muy simple. Pero con la misma facilidad se descubren rincones encantadores, aromas especiales y personajes novelescos.

Caminando entre mujeres vestidas típicamente llego al Pelourinho. Comienzo por su puerta de entrada, el Terrero de Jesús. La Catedral Basílica da Sé, erigida en el año 1657, posee varios estilos arquitectónicos, que van del renacentista al neoclásico. Con su frente en mármol y torres bajas, lo curioso es que fue construida con piedras numeradas, una a una, y traídas de Portugal para que fuesen montadas aquí. Al lado, el Museo Afro-Brasileño expone un exótico acervo de máscaras, estatuas y paramentos para el culto del candomblé, además de documentos relativos a la cultura negra de Brasil.

En el Peló hay varias iglesias que son verdaderas maravillas. La Ordem Terceira de Sao Francisco merece ser conocida. Su bellísima fachada original, toda en piedra de cantería cincelada, por 100 años quedó escondida bajo una carnada de cal. Restaurada en la primera mitad del siglo XX, es uno de los cuatro ejemplares que quedan en el mundo.

En su interior hay un importante museo de arte religioso y paneles de raros azulejos portugueses que retratan Lisboa, antes del terremoto de 1755. Más adelante, está la Iglesia de la Ordem Terceira do Carmo, fechada en 1636, con detalles neoclásicos y rococós. Además de la riqueza de su interior, posee un órgano francés, de 1836, con 436 tubos que todavía se encuentran en funcionamiento.

En la calle Gregorio de Matos está el imponente Solar do Ferrao, cuya construcción tuvo su inicio en 1690 y que fue por completo remozado. Actualmente, abriga el Museo Abelardo Rodrigues, que tiene la mayor colección particular de arte religioso del país, con más de ochocientas obras, entre pinturas, objetos, muebles y una imagen de Nossa Senhora da Conceigáo, del siglo XIV.

En frente está el Instituto de Artesanía Visconde de Mauá, centro de artesanía regional, y la Casa de Olodum, sede del famoso grupo musical, que acompañó al compositor americano Paul Simón y al cantor jamaicano Jimmy Cliff, en grabaciones internacionales. En la misma plaza, la Fundación Casa de Jorge Amado reúne alrededor de 40.000 documentos, entre diarios, revistas, fotografías y libros, que recorren la vida del autor. Por la ventana, se ve la iglesia de Nossa Senhora do Rosario dos Pretos, cuyo rosario negro en la parte inferior de la cúpula simboliza la fe de los esclavos.

domingo, 22 de mayo de 2011

Gastronomía en Inglaterra


MONARQUÍA GASTRONÓMICA

Un viejo amigo -con alma de valija- suele afirmar que los ingleses estaban tan ocupados en la ceremonia del five o'dock tea que se olvidaron de comer como la gente.

El punto es discutible, aunque para cualquier mortal resulte paradójico pagar sumas incoherentes por experimentar la tradicional cocina británica, cuando pueden comer como reyes en de té por US$5.

Los pubs y cafés son la parada habitual de los residentes a la hora del almuerzo y no está de más seguir el ejemplo. A cualquier hora, los fish and chips (papas y miniaturas de pescado) y la pizza en los puestos de Camden Town o Leicester Square -US$2 la porción- sacan del apuro.

Siempre por las alturas del Bankside, el último nivel de la nueva Tate Gallery es una postal. Otro paseo "de arriba" es la Sommerset House con su fuente computarizada y el Covent Garden Piazza, una especie de shopping abierto, con mercado de ropa y chucherías, cuadras de pubs y artistas callejeros, uno al lado del otro.

sábado, 21 de mayo de 2011

Salvador de Bahía


La visita a Salvador es apenas el comienzo de un memorable recorrido por el litoral del estado, lleno de bellos paisajes que todavía no fueron tocados por el hombre. A lo largo de 750km nos encontramos con lugares como Ilhéus, Porto Seguro, Santa Cruz de Cabrália y Prado, que siguen mostrando tramos salvajes repletos de cocoteros, islas y mar de aguas cristalinas.

Itaparica (playas de agua tibia y poco profunda, del otro lado de la Bahia de Todos os Santos) es el punto de partida hacia el litoral sur, que actualmente tiene sus encantos más accesibles por la moderna ruta Línea Verde. Esta carretera recorre parte del litoral bahiano, desde Praia do Forte hasta Mangue Seco, en la frontera con el estado de Sergipe.

Aun el brasileño cuando visita Salvador por primera vez, queda impresionado. A cada paso hay una iglesia, bahianas gordas vendiendo acarajé, cocoteros y edificios con siglos de edad. Todo rodeado por playas y gente sonriente. Si es día de fiesta, los tríos que circulan por las calles con sus ritmos provocativos, hacen bailar hasta a las piedras.

Bajo el sol y las bendiciones del Señor do Bonfim, Salvador está más colorida. Escenario de las mayores expresiones artísticas e históricas de la ciudad, el Pelourinho -conjunto de las primeras casas- erigido en el corazón de esta comarca, recibió nuevos colores.

El centro histórico despierta desde 1985 atenciones especiales. Fue considerado por la Unesco, Patrimonio Cultural de la Humanidad y registrado como el conjunto más importante del estilo colonial brasileño. La restauración está devolviendo a los edificios e iglesias su apariencia original Las viejas construcciones, otrora con fachadas decadentes, fueron totalmente restauradas y en la actualidad abrigan tiendas, restaurantes y museos.

Por las calles del Peló (como los bahianos acostumbran llamarlo) el espíritu de la ciudad está presente en los compases marcados de grupos afros y en el olor del dende que invade el aire; sonidos y perfumes que solamente se encuentran en este territorio.

viernes, 20 de mayo de 2011

Las costas de Bahía


Varias Bahías dentro de Bahía: la multifacética cara de la cultura y de las riquezas naturales de esta tierra de todos los santos, de todos los dioses.

Son retratos de peregrinos de Bom Jesús da Lapa y de Monte Santo; de las playas del litoral sur del estado; del Carnaval de Salvador -de sus comparsas y tríos-; de la belleza natural de Chapada Diamantina; de la diversidad folclórica de las ciudades del sertao baiano-, de Rio Sao Francisco con sus leyendas y premoniciones. Nordeste de carnaval, de templos barrocos, de orixás.

Calendario, reloj, altura del sol... nada de eso importa. A toda hora el bahiano sale a las calles para bailar, cantar y conmemorar sus privilegios naturales. En la tierra de todos los santos, todo el mundo se entrega al axé. Luciana cierra los ojos y se mueve. Cadenciosamente. Sabe que su cintura luce bien y la menea con la desenvoltura de quienes han nacido acá.

Parece ida, en trance: con los brazos en alto, la boca semiabierta y un pelo largo, negro y crespo, que cada tanto se arregla provocativamente. Luciana, que aparenta 20 años, me recuerda a Sonia Braga en Gabriela. Baila muy cerca, a menos de un metro. Y huele bien. Aveces mira fijo, sonríe, pero rápidamente vuelve a lo suyo: cierra los ojos, sube los brazos y otra vez a deslizarse en el ritmo de tambores. Esto es Brasil, por si alguien lo ha olvidado.

Es decir, el país que ha formado toda una industria, todo un imperio turístico sobre la base de argumentos tan contrapuestos como complementarios: la fiesta, la historia y el descanso.

Bahía es única en sus muchos encantos. En las creencias, gestos y musicalidad de su gente. En los aromas fuertes de su comida muy condimentada. En la exuberante naturaleza de sus lOOOkm. de playas. En sus iglesias, museos y monumentos, que son testigos de más de 500 años de historia.

Todo esto sirvió de inspiración y escenario para los libros de Jorge Amado, su escritor más famoso, que retratan con perfección a este conjunto casi fantástico. Llegué en un momento muy especial: pocos días después de la muerte de Jorge Amado, rey de este lugar tan rico.

miércoles, 18 de mayo de 2011

Caminatas en Londres


Aunque vive en Earl's Court, el destino de Hugh Grant quedó inevitablemente ligado al pintoresco barrio de Notting Hill luego de protagonizar la película con Julia Roberts. Este es el "circuito Grant":

Desayuno: Café Grove en Portobello Road. Pedir el "full monty": desayuno completo.

Pufos: The Cow, en Westbourne Park Road, es el mejor para comer ostras con cerveza Guinness. Por la noche es uno de los lugares más solicitados.

Moda: El look All Saints se hizo famoso gracias a una banda pop que tomó el nombre de esta conocida calle de Notting Hill. Esta mezcla de estilo rapero con La ra Croft, con devoción por los tatuajes y el body piercing solo se consigue en las tiendas de segunda mano y los mercados como Camden Lock.

Caminatas: Si quiere invertir para ahorrar tiempo y dinero, pase por una librería, compre Walking Tours, de Richard Jones y maneje su itinerario como más le convenga. La empresa London Walks -que tiene copados los anaqueles de folletería en hoteles y aeropuertos- ofrece una variedad de paseos temáticos guiados. Seguir el tétrico camino de Jack el Destripador o el meteórico ascenso de los Beatles cuesta, aproximadamente, US$8 por persona.

Se pueden ver shows al mejor estilo Broadway por la mitad de precio que en Nueva York. A esto hay que sumarle la bendita existencia de casi una decena de tickets booths en Leicester Square que ofrecen entradas rebajadas, más la comisión de US$3. Lo mejor es programarse la semana teatral y comprar por adelantado ya que, como toda oferta, los asientos se agotan y rara vez se pueden elegir.

lunes, 16 de mayo de 2011

Acquafredda y sus playas


LAS PLAYAS

En los inesperados rincones donde las rocas dan un respiro al mar, nacen playas que parecen diseñadas exclusivamente para el ser humano: ya sea en las negras arenas volcánicas de Acquafredda o en los rocosos suelos de Fiumicello, el entorno poblado de olivares, pinos y una miríada de flores silvestres que perfuman sugestiva ente el ambiente, acompaña los chapuzones en las frescas y saladísimas aguas del golfo, alimentadas por la desembocadura de ríos subterráneos.

Los lucanos son devotos de la "distensión en cubierta", pasión altamente contagiosa que impulsa a los turistas a embarcarse en lanchones, gomones o goletas para surcar las mansas aguas, haciendo deliciosas paradas en lugares secretos o disfrutando de actividades como el snorkel o el buceo.

La paleta de colores va del esmeralda al turquesa y muta violentamente en la gloriosa hora del atardecer, impactando a los visitantes y garantizando la nostalgia.

sábado, 14 de mayo de 2011

Hotel Villa Del Mare


El Hotel Villa Del Mare

-ubicado en los riscos de la playa de Acquafredda- ofrece habitaciones dobles con terraza
privada y vista al mar, a un precio que oscila entre US$90 y U$S145.

El costo incluye desayuno, servicio en playa privada y uso ¡limitado de las instalaciones del hotel, entre las que se cuenta la estupenda piscina. La Locanda delle Donne Monache, en el borgo (centro histórico) de Maratea, ofrece habitaciones dobles desde US$109 a US$165 por noche.

jueves, 12 de mayo de 2011

Il Porto Baixas


IL PORTO

Enmarcadas por un puñado de casitas -todas pintadas de diferentes colores- las explanadas del puerto solían ser el escenario donde los pescadores secaban sus redes y las mujeres fabricaban cuerdas de cabotaje. Hoy la pintoresca escena ha sido reemplazada por la febril actividad de restaurantes, bares y hosterías que dan más protagonismo al turismo que a la cultura vernácula.

Sin embargo, algunos trabajadores del mar aún practican el arte de la buena vecindad con la población -literalmente- flotante de este lugar.

En el verano, el sindicato local realiza recitales al aire libre en una pequeña plaza suspendida sobre la marina y el tradicional Festival del Pescado, un verdadero viaje a lo mejor de la gastronomía típica.

Durante el Festival de San Biaggio, la llegada del santo es reproducida por los lucanos con el traslado de su imagen en barco y con una colorida procesión que parte desde la marina, pasa por el centro y llega hasta la Basílica en la cima del Monte, dando un verdadero espectáculo donde se entrelazan liturgia, costumbres y folclore.

miércoles, 11 de mayo de 2011

Tate Britain


El nuevo poder de la Tate

Nueva York tiene el MOMA, París el Jeu de Paume, pero en las vísperas del 2000 Londres no tenía un museo dedicado al arte del siglo XX.

Con la vista puesta en el Banksi-de, los arquitectos suizos Jacques Herzog y Pierre de Meuron convirtieron la antigua Central de Electricidad construida por Sir Giles Gilbert Scott's -autor del diseño de las típicas cabinas telefónicas - en un moderno espacio artístico, manteniendo la integridad del edificio y su antiguo estilo industrial.

La olvidada central tuvo su "momento" de gloria en la tapa del álbum Animal, de Pink Floyd, obrando de fondo para un enorme zeppelin en forma de cerdo; la revancha vino con el cambio de milenio. Desde la inauguración de la Tate Gallery, su hermana gemela fue rebautizada como la Tate Britain, mostrando lo mejor de su completísima colección de arte desde el siglo XVI hasta hoy.

La reforma es parte de un esquema global de reciclaje del South Bank que incluye el Bourough Market, la Ciudad del Vino -Vinópolis-, los galpones de un viejo mercado de pescado reciclados en el restaurante Fish! y el nuevo teatro Globe, un viaje sin desperdicio a tiempos shakeasperianos.

martes, 10 de mayo de 2011

Costa Rica - Mejores Lugares


Costa Rica arrastra unas cuantas eti-quetas ganadas a pulso: "paraíso vegetal y animal", "imperio de la exuberancia"... La realidad es que, con más de la cuarta parte de su territorio protegido, concentra el 5% de la biodiversidad del planeta.

También alberga 12 de las 19 zonas biocli-máticas existentes, desde la jungla al bosque templado de montaña. Los bosques tropicales se estiran hasta el mismo océano y los ríos rompen la costa con sus saltos tumultuosos.

LOS MEJORES LUGARES DEL PAÍS:

Guanacaste. Declarado Parque Nacional en 1989, abarca una gran diversidad de paisajes, desde las cimas de los volcanes Orosí y Cacao hasta la costa del Pacífico. Su territorio incluye selva tropical, manglares y playas.

Volcán Arenal. Sus erupciones nocturnas son uno de los espectáculos naturales más fascinantes del país. En torno a su falda se han creado numerosas instalaciones turísticas que facilitan la aproximación sin riesgo.

Corcovado. Es un privilegiado refugio para la vida salvaje. Acoge 140 especies distintas de mamíferos, 367 de aves y más de 500 de árboles. Entre sus animales más llamativos están los jaguares, los quetzales y los cocodrilos.

Manzanillo. Aquí se encuentra el mayor arrecife de coral rojo de todo el litoral caribeño costarricense. Sus playas acostumbran a estar desiertas, con la única presencia de los pescadores locales y, por la noche, de las tortugas, que desovan en la arena.

domingo, 8 de mayo de 2011

Cidade Baixa


ClDADE BAIXA
En la ciudad baja y en las márgenes de la Bahia de Todos os Santos, está el Mercado Modelo, antiguo edificio de la Casa de Alfándega, que fue totalmente reedificado en 1984, después de un gran incendio.

Es el mayor y más animado centro de ventas de artesanía. En su interior, además de dos restaurantes regionales, existen más de 250 tiendas repletas de bordados, carrancas, artículos religiosos, flores, camisetas y las conocidas cintas del Bonfim. Dicta la tradición, que quien va a Salvador tiene que atarse la cinta en el brazo y hacer tres pedidos. Atención: los precios están calculados para que el comprador los "rebaje".

En el piso inferior del Mercado Modelo, donde existía una antigua casa para esclavos (semala) funciona un confortable restaurante de comidas típicas, que presenta shows folclóricos y es atendido por simpáticas mujeres vestidas con trajes bahianos.

El centro de Salvador se divide en dos partes: alta y baja. La conexión principal entre los dos niveles es el Elevador Lacerda, ascensores que transportan millares de personas y abren sus puertas directamente frente al Mercado Modelo. Para tomarlo hay que ir a la Praca Tomé de Souza y se llega a la Praga Cairu.

Muy próximo y con una vista espléndida a toda la ensenada, el Solar do Unhao abriga el Museo de Arte Moderno de la Bahía. Instalado en un imponente caserón del siglo XVII restaurado en la década del 70, su importante colección cuenta con pinturas de Di Cavalcanti y Portinari, entre otros. Un poco más distante, la Iglesia do Bonfim queda en lo alto de una colina en la península de Itapagipe. Construida en la mitad del siglo XVIII, tiene interior neoclásico y el techo exhibe los paneles pintados por José Teófilo de Jesús.

Visitarla es casi un deber con los santos locales. Uno de los puntos altos del calendario religioso es el lavado de sus escalinatas, que se hace todos los años en el segundo jueves de enero, después del Día de Reyes.

No muy lejos de allí, en el barrio de Ribeira, un buen programa de final de tarde puede ser la heladería de la Ribeira. Con puertas herrumbradas y más de 50 tipos de helados de frutas regionales, ese rincón tiene más de 75 años y es uno de los lugares preferidos de Caetano Veloso, que ocupa invariablemente una de las mesas colocadas frente a la Bahia dos Tainheiros, donde la puesta del sol es más dorada.

Un viaje para guardar en la retina y en la memoria. Un auténtico muestrario de diversidad cultural, de lo que fueron y de lo que son; de las tradiciones, del patrimonio, de la alegría y de la religiosidad de un pueblo.

viernes, 6 de mayo de 2011

La Angostura


Pesca en Villa La Angostura

Entre lagos y cerros, Villa La Angostura se presenta a I500m sobre el nivel del mar, dibujando una de esas panorámicas que deja a cualquiera con la boca abierta y que solo se puede ver desde el Cerro Bayo. En verano, la pista de esquí es ideal para bajarla en mountain bike y subirla (imposible en bici...) en ae-rosilla.

A pocos kilómetros de allí, pendiente abajo, el juego de agua del río Bonito salta y se hace cascada, invitando a vivir el vértigo del rappel. Otro de los cerros es el Belvedere, que traza un caminito en medio de su bosque, en donde se puede encontrar el morado fruto del calafate.

Un paseo de 24km para no perderse es el que lleva a la península de Quetrihué donde, tal como indica su nombre en mapuche, hay arrayanes. El arrayán (Myrceugemlla apiculata), testigo esencial de estas latitudes, es fácilmente identificable por su corteza de color rojo, que se desprende en láminas.

En Angostura la pesca es un arte que solo entienden los que respetan la naturaleza. A nadie se le ocurre llevarse más de una trucha por día o pescar furtivamente fuera de la temporada (que empieza la segunda semana de noviembre y termina el tercer domingo de abril).

La total limpidez y pureza del agua es garantía suficiente para contar con salmónidos en cantidad y calidad. En el centro de Villa La Angostura, solo unos pocos locales sirven comida típicamente sureña o paradójicamente nórdica (claro, europea). Si muere por las artesanías o los muebles autóctonos, no deje de curiosear en el encantador local que María Paz y Ernesto Alvear tienen en medio del bosque. Tampoco deje pasar el taller de telar de Susana Di Lorenzo y, de paso, no se pierda los objetos de plata que hace su marido, Pedro, inspirado en el arte mapuche.

miércoles, 4 de mayo de 2011

Chicago


En el centro oeste del país, entre los Grandes Lagos y a 2 lloras de Canadá, los devotos de la arquitectura podrán 1 perderse en sus calles y "vivir" desde Frank Lloyd Wright a Miles van der Rohe. Cada arquitecto importante ha dejado su huella.

Una ciudad para los amantes del arte y la diversidad cultural. Eso es Chicago, con sus festivales étnicos, su renombrado Instituto de Arte y la mundialmente reconocida Orquesta Sinfónica.

La palabra jazz fue pronunciada por primera vez en la ciudad de los vientos. Chicago es multicultural, moderna y emprendedora; ordenada aunque sin formalidades; limpia y segura, adepta al arte en todas sus formas y los espectáculos públicos. St.

Patrick's Day es uno de los festivales anuales más trascendentes y no se sorprenda si escucha al pasar a los ucranianos.

Se la conoce mejor si uno va a pie, por eso es aconsejable participar del walking tour arquitectónico que se realiza en el Loop. A los ojos de quienes llegan por primera vez, es un interminable mar de sitios dignos de visitar.

Si su viaje transcurre entre setiembre y octubre, no podrá perderse el Chicago Jazz Festival y el Chicago Marathón. En lo que refiere a jazz, los mejores sitios son: Andy's Lounge, B.L.U.E.S., Bop Shop, Creen Mili... La lista es interminable.

La Milla Magnífica es una perdición: North Michigan Avenue tiene lo último en moda internacional y todo tipo de accesorios: Sacks Fifth Avenue Chicago Place, Mark Shale y Tiffany & Co.

El abanico de ofertas de comida étnica es variadísimo. Los chicagoans tienen numerosos y muy diversos motivos de orgullo en lo que se refiere a la gastronomía.

lunes, 2 de mayo de 2011

Praga y Budapest


Durante buena parte del pasado siglo, la división de Europa en dos bloques políticos escondió a los viajeros algunas de las ciudades más bonitas del mundo: Praga, en la República Checa, y Budapest, en Hungría.

Nada ha cambiado en la capital de Bohemia y de la República Checa. Su mágico rostro nos sigue fascinando y conmoviendo con su turbadora belleza.

A uno y otro lado del puente Carlos, todo un mundo por descubrir que impresiona sobre todo por su arquitectura impecablemente preservada. Entre sus puntos claves, se destacan el Castillo de Praga, donde se encuentran la catedral de San Vito y el Viejo Palacio Real. El Puente Carlos IV, sobre el río Moldava, está considerado como uno de los más bellos del mundo.

La Plaza de la Ciudad Vieja, corazón del barrio de Staré Mesto, circunvalado por imponentes edificios, impresiona por la iglesia del Tyn y el Ayuntamiento Viejo, con un célebre Reloj Astronómico. Repleta de bares, tiendas y teatros, la Ciudad Vieja tiene su movida especial.

Budapest también se encuentra dividida por un río (el Danubio), tiene un castillo imponente (el de Buda) y exige de los visitantes un cierto malabarismo para comunicarse con los moradores, que casi no hablan inglés.

Ambas ciudades se destacan por la intensa programación de conciertos y por sus bebidas nacionales: la cerveza de Praga y el vino en Budapest. Imperdibles son las calles del barrio de Buda donde se encuentra el antiguo castillo; la iglesia de San Matías; el Parlamento y la Plaza de los Héroes (del otro lado del Danubio) y los museos de Bellas Artes y de Arte Contemporáneo.

domingo, 1 de mayo de 2011

Un Santo Viajero


EL SANTO VIAJERO Desde la plaza frente al Municipio, en el corazón del centro cívico, una hermosa sirena, bañada por las aguas en el centro de una fontana, alza en sus manos el escudo de la ciudad y su mirada se pierde en las alturas del Monte San Biaggio, coronado por el Cristo Redentor.

La estatua alusiva (la segunda en tamaño en el mundo, luego del Cristo de Río de Janeiro) fue un regalo del Conde de Piemonte, benefactor de la ciudad y -curiosamente- ateo.

Desde sus 22m de altura y los 19m que hay entre sus manos, los ojos de Jesucristo miran fijamente al visitante en su camino hasta la base. Además de la magnificencia de la obra, las hermosísimas vistas de la costa y los valles, la cima del monte cuenta con una de las atracciones religiosas más importantes de la zona: la Basílica San Biaggio, que guarda el tórax del santo desde el año 732.

La devoción del pueblo a su patrono data del siglo XVII. En esa oportunidad, debieron alzarse en armas frente a una brigada de 160 bandidos que habían sitiado la ciudad. El triunfo popular fue atribuido al santo protector y, desde entonces, todos los años en la segunda semana de mayo, se realiza el festival en su honor, en el cual el Alcalde de la ciudad entrega un cirio en señal de agradecimiento.

Decenas de fieles transitan por aquí durante horas tomando fotos, orando en la capilla o comprando compulsivamente toda clase de souvenirs que luego buscarán bendecir restregándolos contra la impenetrable caja de cristal que proteje las reliquias sacras.